Course D'aventure

Nager avec des crocodiles: AR World Series au Brésil

LE FORMAT DE LA COURSE A FINI CASSÉ. Aucune équipe n'a terminé l'événement. Nous nagions avec des crocodiles, fixant leurs yeux jaunes la nuit alors que nous nous caressions avec nos sacs à dos.
- Jason Magness, rédacteur en chef de GearJunkie, en tant que capitaine de l'équipe YogaSlackers lors des championnats du monde de course d'aventure 2015.



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Les championnats du monde de course d'aventure se sont terminés au début du mois à Corumba, une ville du sud-ouest du Brésil.

C'était, à bien des égards, la course de championnat la plus difficile, dangereuse et chaotique de l'histoire du sport.

Trente-deux équipes du monde entier ont convergé pour faire du trek, du paddle, du vélo et naviguer sur un parcours de 700 km à travers les plaines inondables, les collines et les marécages du Pantanal, la plus grande zone humide tropicale du monde.

Le 14 novembre, alors qu'une vague de chaleur tropicale déferlait sur la région, le peloton des équipes internationales - 128 coureurs au total, le personnel de soutien, les médecins et les médias - a été transporté sur la ligne de départ la plus éloignée en mémoire. Une pagaie en amont a commencé l'événement; une fois au large, les équipes ne verraient aucune civilisation jusqu'à ce qu'elles atteignent la ligne d'arrivée à Corumba une semaine plus tard.

Le test d'endurance ultime des mondes

Les championnats du monde de course d'aventure sont présentés comme le meilleur événement d'endurance de la planète. Les segments individuels du cours peuvent nécessiter 24 heures ou plus pour terminer.

Le format est non-stop, ce qui signifie que vous dormez (ou pas) sur le chronomètre de la course, la plupart des équipes se déplaçant sur plusieurs jours en quelques heures de repos.

Au Brésil cette année, la course a été plus difficile que jamais. Presque toutes les équipes se sont perdues. Certains ont demandé des directions via des communicateurs GPS (normalement illégaux en compétition) et un point de contrôle manquait au début du parcours, ce qui a semé la confusion.

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Après des jours là-bas, vers la fin, un groupe d'équipes a refusé de partir d'un poste éloigné. Les directeurs de course ont été contraints de faire voler les équipes une par une dans un petit avion.



L'équipe Seagate de Nouvelle-Zélande était l'une des rares escouades qui n'ont pas obtenu le pont aérien. L'équipe a dominé l'événement, prenant la première place après près de sept jours de course sans escale malgré la déshydratation, le coup de chaleur et une attaque de galuchat.

`` C'était juste sur la voûte de mon pied '', a déclaré Seagates Chris Forne à Sleepmonsters.com à propos de la piqûre, `` et je me suis gémi doucement pendant quelques heures, puis il a beaucoup enflé, mais ensuite tout a disparu soudain'.

Maladies sur le parcours

Les blessures de chair et les pires étaient courantes dans la course, qui comprenait des participants souffrant de toutes sortes de frottements, cloques, coupures et piqûres d'insectes. Certains ont reçu des intraveineuses dans les postes de secours pour éviter la déshydratation.

Les randonnées chaudes et sèches étaient contrastées avec des pagaies sans fin dans les kayaks et les pack-rafts. La plupart des coureurs ont renoncé à trouver de l'eau douce et ont bu directement du marais.

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'L'émotion principale en ce moment est le soulagement', a déclaré Nathan Faavae, capitaine de l'équipe Seagate, après avoir terminé le parcours.

Faavae est considéré comme l'un des meilleurs du sport d'endurance. Il a déclaré que les championnats du Brésil étaient la course la plus difficile de sa vie. Faavae va maintenant se retirer du sport.

Mais même l'équipe Seagate n'a pas terminé la totalité du parcours. Des contraintes de temps et des problèmes de sécurité importants ont contraint les organisateurs de la course à couper des portions du parcours et à ordonner dans l'avion susmentionné l'évacuation de dizaines des meilleurs athlètes d'endurance du monde.

'Le Pantanal est un endroit bizarre, et je ne sais toujours pas dans quel type de terrain nous étions', a déclaré Kyle Peter, capitaine de Tecnu Extreme, une équipe américaine qui a pris la 8e place.

`` Parfois, je pensais vivre dans un aquarium '', a déclaré Peter, ajoutant que le cours était `` beaucoup trop long '' et que son équipe était à court de nourriture sur presque toutes les jambes. «Nous avons été constamment attaqués par des moustiques, des fourmis et des abeilles africanisées.»

La course se dissout pour survivre au défi

`` C'était vraiment fou, et c'était aussi un spectacle de merde complet '', a déclaré Jason Magness, rédacteur en chef de GearJunkie qui courait en tant que capitaine de Team YogaSlackers, une équipe basée en Oregon actuellement classée 9e au monde.

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'Le concepteur du cours a complètement sous-estimé presque tout, certaines sections prenant presque le triple du temps estimé pour terminer.'

Le manque de nourriture sur presque toutes les jambes a ajouté à la difficulté mentale de garder le cap, a déclaré Magness. Traverser les zones de vastes plaines inondables - une zone dépourvue de repères de navigation - était presque impossible.

Une chaleur accablante n'a pas aidé. Magness a déclaré que les marécages et les rivières étaient chauds dans la baignoire. 'Je n'ai jamais pensé qu'un coup de chaleur était possible en étant immergé dans l'eau', a-t-il déclaré.

À plusieurs points, son équipe a marché et a nagé pendant des heures, marchant péniblement vers des points de contrôle espacés jusqu'à 30 miles.

Les conditions extraordinaires ont créé le chaos sur le parcours. L'eau était rare dans les parties les plus chaudes et les plus exposées. Les animaux sauvages étaient partout, y compris les caïmans, les serpents, les araignées venimeuses et les raies pastenagues.

'Trekking à travers les plaines inondables, nous étions face à face avec des crocodiles', a déclaré Magness, se référant au caïman qui vit dans la région.

«Après un certain temps, nous avons cessé de nous soucier de la faune et avons simplement existé avec eux», a-t-il déclaré. «Tu es tellement fatigué tellement fatigué tellement fatigué… nous avons cessé de braquer nos lumières sur eux, les crocs aux yeux jaunes.

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Magness a terminé des courses d'aventure d'une durée d'une expédition dans le monde entier. Il a dit que la course au Brésil s'est dissoute en «survie d'abord, puis la compétition en deuxième priorité».

Commentant après l'événement, il le considère comme «l'une des expériences d'expédition les plus incroyables» de sa vie, mais certainement pas une course bien organisée destinée à tester les meilleures équipes du monde les unes contre les autres.

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Le sentiment de survie a été observé tout au long du pack de course et du personnel. Malgré les règles invoquant la disqualification pour l'utilisation de trackers GPS sur le parcours, certaines des meilleures équipes - après s'être désespérément perdues - ont retiré leurs appareils et ont demandé de l'aide.

Règles brisées, règles ignorées

Les règles indiquaient également clairement que les athlètes recevant du liquide IV encourraient de lourdes pénalités de temps. Certains athlètes des équipes les mieux classées ont reçu des IV, tandis que d'autres athlètes ont refusé les offres des médecins dans les zones de transition pour éviter la pénalité.

Cependant, à la consternation de nombreux coureurs, aucune sanction n'a finalement été infligée pour ces infractions, a déclaré Magness.

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Nick Gracie de GODZone Adventure Team a noté dans un rapport sur Sleepmonsters que l'événement «s'est avéré être la course la plus brutale que nous ayons jamais faite».

Il a déclaré que la chaleur et la `` navigation très difficile sur des cartes à l'échelle 1: 100 000 avec peu de détails '' ainsi que les mauvaises estimations de temps par les organisateurs de la course qui avaient entraîné le manque de nourriture des équipes étaient des facteurs majeurs.

À titre d'exemple, Gracie a noté que le directeur de course avait donné une estimation de temps entre 13 et 22 heures pour une section de rafting à mi-parcours, et que les équipes avaient donc emballé 24 heures de nourriture.

Au final, il a fallu à l'équipe la plus rapide 39 heures pour terminer et à l'équipe la plus lente 55 heures - plus de deux jours complets! - pour terminer une seule partie du méga cours.

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Mais ce qui préoccupait encore plus Gracie, c'était l'utilisation déloyale d'appareils GPS sur le parcours. 'Il était clair dans les règles que si nous utilisions le dispositif d'urgence (GPS), nous serions automatiquement disqualifiés de la course.'

Il a écrit: 'Leur utilisation a clairement eu un impact sur les performances et les (équipes) positions de finition, et a laissé de nombreuses autres équipes découragées et déconcertées.'

'Les organisateurs de la course étaient ambitieux et ont certainement présenté une belle partie de la planète, mais ils l'ont rendue trop longue et trop difficile et si vous demandez à des coureurs ce n'est vraiment pas ce que nous voulons', a conclu Gracie,

Tecnus Kyle Peter a déclaré: «Il était clair que si le GPS était utilisé, notre course serait terminée (via la disqualification). Les équipes qui ont utilisé le GPS pour obtenir de l'aide devaient être dans une situation tellement désastreuse qu'elles étaient prêtes à abandonner leurs compétitions pour obtenir de l'aide et survivre.

Peter a dit que les organisateurs de la course avaient parfois du mal.

'Mais je ne sais pas qui ne voudrait pas dans cet environnement.' Il a poursuivi: 'Je ne suis pas sûr que le Pantanal soit équipé pour accueillir un tel événement, mais il est plus que prêt à accueillir une aventure sauvage et pure, et c'est ce que nous avons obtenu.'

Fin en vue

Au moment où une énorme tempête est arrivée le sixième jour, la course était devenue une «sensation de Far West», selon Magness.

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Le personnel de course dans les avant-postes éloignés a été coupé de la communication. Des poches de coureurs étaient éparpillées sur un parcours marécageux rempli de crocodiles. Ils partageaient tous un seul objectif: sortir de la nature et retourner dans la ville de Corumba.

'À ce stade, personne n'avait vraiment d'informations sur les règles ou les classements', a déclaré Magness. «Et, pour être honnête, la plupart d'entre nous s'en fichaient. Nous voulions juste survivre ».

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