Aventure

L'équipe GearJunkie / YogaSlackers gagne!

Par STEPHEN REGENOLD

Dans notre première course pour cet été, le Team GearJunkie / YogaSlackers nouvellement formé a poussé pendant 6 heures et 16 minutes pour prendre la première place dans le MNOC Adventure-O! La course, un événement annuel parmi les plus anciens du pays, est gérée par le Minnesota Orienteering Club et cette année (la dixième course), elle a été organisée par l'actuel champion national USARA, l'équipe WEDALI.


Team GearJunkie / YogaSlackers quelques minutes après avoir terminé la course MNOC



bricolage dérive trikes

Une chaude journée a accueilli les 30 équipes qui se sont alignées dans la ville d'Albert Lea, dans le sud du Minnesota, le samedi 9 juillet dernier, pour commencer la course. Ahead a été promis 'un mélange d'aventure urbaine et de backwoods, y compris le paddle en eau plate, le vélo sur route et hors route, des défis d'équipe et beaucoup de navigation pour les accros de la course d'orientation'. Cela me semblait parfait!

Au 'GO!' Team GearJunkie / YogaSlackers a sprinté avec une carte en main pour trouver une demi-douzaine de points de contrôle dans un parc de la ville. La course des jours, un «sprint» dans la nomenclature du sport, avait un temps limite de huit heures. Contrairement aux courses de plusieurs jours qui ont été une spécialité de Team GearJunkie / YogaSlackers au cours des deux dernières années (notamment la Wenger Patagonian Expedition Race au Chili), les événements de sprint sont très rapides, nécessitant une réflexion rapide et des fréquences cardiaques élevées pendant des heures.


Étude rapide: cartographie complexe sur l'horloge pendant la course; photo de Pete Curtis

Notre équipe pour la journée, une équipe mixte de quatre personnes, comprenait moi-même, Thomas Puzak, Kelly Brinkman et Andrei Karpov, tous des Minnesotans avec qui j'ai couru et entraîné pendant des années. Nous avons raté un point de contrôle lors de la course du prologue, mais nous avons réussi à revenir dans la zone de départ quelques secondes avant l'équipe de 2e place.

Le MNOC Adventure-O, qui fait partie de la série nationale Checkpoint Tracker, comprenait plusieurs cartes avec des sections d'orientation à pied, des jambes de vélo, du kayak et du «portage stratégique» tout au long. Après la première section d'orientation, nous avons mis des casques et des chaussures de vélo pour nous lancer dans les défis au-delà.


Portage du kayak gonflable pour gagner du temps; photo de Pete Curtis

Sur notre queue pour la première étape de vélo - et en effet presque toute la journée! - était Andy Magness et Phil Nicolas, une équipe de dernière minute surnommée «2 Midwest Dudes». Nicolas est un coureur expérimenté qui a couru sur Team Mantis et Bike Iowa, et Magness est membre de l'équipe GearJunkie / YogaSlackers. Il serait en compétition contre le vaisseau-mère au Minnesota pour la journée! La paire, à la fois en forme et rapide, se révélera être notre plus grand défi pour la course.


Exemple de carte de la course MNOC

poignée de glace vibram

La cartographie est une caractéristique du MNOC Adventure-O, et en tant que telles, les équipes ont reçu de nouvelles cartes dans presque toutes les zones de transition pour la course de cette année. Dans la deuxième section d'orientation, nous avons saisi une carte satellite pré-marquée avec des points de contrôle. Il nous fallait environ 45 minutes de course à pied dans les prairies vallonnées et sur les sentiers du parc, y compris une «baignade en prime» à travers un lac chanceux jusqu'à un drapeau de point de contrôle.


Coureur dans l'événement MNOC; photo de Tiffany Dreher

La journée s'est déroulée avec le vélo, une section de kayak avec portage facultatif dans les rues de la ville (nous avons pris toutes les `` options '' possibles!), Et un avant-dernier parcours d'orientation difficile dans un parc d'État. Le temps a culminé au-delà de 90 degrés F et le soleil a brillé. Nous avons combattu les crampes aux jambes et avalé des comprimés d'électrolyte. À chaque drapeau, moi-même ou Kelly (notre coureur le plus fort) sprintions les derniers pieds pour frapper la carte de contrôle.


Team GearJunkie / YogaSlackers sur la natation, avec Phil Nicolas (flou) devant; photo de Pete Curtis

Le drame a frappé l'équipe GearJunkie / YogaSlackers sur la dernière étape. Nous sommes retournés dans la zone de transition finale pour trouver un pneu crevé sur le vélo Toms. Un changement rapide et nous déménagions. Maintenant en première place, et avec seulement cinq miles dans la course à parcourir, nous avons roulé pas 10 minutes avant d'entendre un écœurant «pssssssst! son du pneu avant Toms - un autre crevé. Une cartouche C02 et deux minutes de changement de pneu de type «pit crew» plus tard, nous roulions à nouveau. Mais… attendez, le pneu arrière avait maintenant l'air douteux. Quelques miles plus tard et Tom roulait sur une jante - trois appartements à moins de cinq miles, pas de chance pour le moins!

Pas le temps de changer un autre flat, et à seulement quelques minutes de la fin, nous avons gonflé le pneu arrière avec un autre C02 et prié pour qu'il tienne. Quelques minutes plus tard, épuisés et boitant sur le train de roues endommagé, nous avons franchi la ligne d'arrivée sous les applaudissements - une victoire malgré le drame de la fin. Moins de 10 minutes plus tard, Magness et Nicolas sont apparus et ont franchi la ligne d'arrivée, prenant la deuxième place au général.


Soulagement: Puzak de Tom à trois crevaisons sur la ligne d'arrivée

Le MNOC Adventure-O marque la première d'une série de courses cette saison pour Team GearJunkie / YogaSlackers. Mon équipe régionale courra ce week-end à venir dans le Wisconsins 30 heures Stubborn Mule, et plus tard ce mois-ci, l'équipe nationale GearJunkie / YogaSlackers se prépare pour l'un des plus grands défis de l'année, le Raid the North Extreme, une course d'expédition de six jours. en Colombie-Britannique. Restez à l'écoute sur GearJunkie.com pour la couverture de la course ainsi qu'un micro-site d'équipe qui sera lancé plus tard ce mois-ci. Faites la course!

-Stephen Regenold est fondateur et éditeur de www.gearjunkie.com. Connectez-vous avec Regenold sur Facebook.com/TheGearJunkie ou sur Twitter via @TheGearJunkie.


Carte d'images satellite pour la course

casque haute définition


Drapeau de point de contrôle - le but était de tous les trouver et d'arriver à la fin


Zone de transition: des chaussures de vélo aux chaussures de course - vite!


Petits packs pour une course de sprint (packs Terra Nova de 20 litres)


Kelly Brinkman et Stephen Regenold avant la course, prêts à partir!