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Temple to Energy Food: visite du siège de Clif Bars

Des vélos pendent du plafond. Les chiens errent librement. Dans la cafétéria, un parfum de produits de boulangerie - des biscuits ou des barres fraîches de Clif d'un four, difficile à dire? - suinte d'une cuisine derrière un comptoir, des employés se pressent pour lire sur les chefs du jour. (Soupe de nouilles ramen authentique servie dans un grand bol lors de ma visite la semaine dernière.)



Bienvenue au siège de Clif Bar & Company, un lieu de travail utopique à Emeryville, en Californie, où vous pouvez vérifier un vélo pour rouler au déjeuner, être payé pour visiter une salle de sport en interne, déposer vos enfants dans une salle connectée gardez-vous, tirez sur un mur d'escalade pendant une pause-café et laissez un ami canin en laisse allongé haletant sous votre bureau toute la journée.


Les vélos comme art ornent le plafond d'un espace ouvert à l'intérieur du siège de Clifs

J'ai visité Clif pendant un après-midi de printemps brumeux la semaine dernière. Des gouttes de pluie ont strié les nombreuses fenêtres de l'espace très éclairé, y compris un grand atrium sans toit, qui pénètre un carré d'air extérieur dans l'immeuble de bureaux près d'une salle de réunion aux murs de verre. «Vous vous sentez connecté à l'extérieur assis ici», a déclaré un employé.

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Ouvert l'an dernier en tant qu'expérience des pratiques de construction éco / durable, le siège social de Clifs se trouve dans une ancienne usine de fabrication de vannes dans un quartier industriel de la ville. Le bois récupéré et les luminaires dominent la conception intérieure, et des panneaux solaires flanquent le toit. En plus d'être un incubateur pour toutes les choses énergétiques, l'espace de 115 000 pieds carrés est quelque chose d'un temple pour les entreprises citées `` cinq résultats '', qui, dans la nomenclature Clifs, incluent `` soutenir notre entreprise, nos marques, notre les gens, notre communauté et la planète.


Salon des employés



Dans un couloir près d'un théâtre à côté de l'étage principal du bureau, il y a un mur orné d'œuvres d'art et de dioramas fabriqués avec des pièces de vélo d'occasion. «Il s'agissait d'un programme de l'année dernière», a noté une personne de Clif, décrivant le projet artistique comme étant dans le domaine «soutenir nos employés» pour l'entreprise. D'autres parties du bureau montrent les efforts des employés de Clif sur des projets communautaires dans la région de la baie ou des projets de bénévolat massifs dans des endroits comme la Nouvelle-Orléans.

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Les produits Clif - barres, gels, blocs gommeux et mélanges à boisson - étagères latérales dans tout l'espace, gratuits pour la prise. Il y a vingt ans, Gary Erickson a inventé la barre Clif (du nom de son père) et a réalisé les premiers prototypes dans une toute petite boulangerie à Berkley. C'était un cycliste sérieux à l'époque (qui l'est toujours, en fait) qui n'était pas satisfait de l'état actuel des aliments énergétiques. (Voir notre article, «Interview: fondateur de Clif Bar», pour plus d'informations sur Erickson et les racines de l'entreprise.)


Emeryville, Californie Siège social de Clif Bar & Co. au premier plan, panneaux solaires sur le toit

Aujourd'hui, Clif Bar & Company emploie plus de 300 personnes. C'est une marque alimentaire de premier plan, vendant aux détaillants en plein air indépendants et aux épiceries. À Emeryville, une équipe d'athlètes gourmets expérimente la gamme de barres, gels, mélanges à boisson, produits gommeux et collations pour enfants Clif pour concocter de nouvelles saveurs et peaufiner les constituants nutritionnels à la sortie des recettes. Ce mois-ci, une nouvelle saveur, appelée Garys Panforte, offre une `` saveur épicée et sucrée, de noisette et vive avec une touche de gingembre et de clou de girofle '', comme nous l'avons dit dans une première revue de test de goût.


Clif foodie-athlete mélange un lot

En tant qu'entreprise sœur, Clif Family Winery cultive et s'approvisionne en raisins dans la Napa Valley et produit une gamme de vins rouges et blancs. À la fin de ma visite, je me suis assis avec Erickson et après une demi-heure de conversation, il est allé dans une arrière-salle et est allé chercher une bouteille de vin. Nous avons parlé de son entreprise, de l'état des aliments énergétiques, de la division vin Clif et de sa passion pour le vélo. «Tu dois voir ces photos», a-t-il dit à un moment donné, en récupérant un iPad pour feuilleter une série de photos d'un récent voyage.

Avant la visite, Id a interrogé les lecteurs de GearJunkie sur les questions à poser à Erickson dans l'interview. En personne, il a gracieusement répondu à une poignée, y compris celle d'un lecteur qui a posé des questions sur la `` saveur de Clif la plus répugnante '' jamais faite (Gary a hésité à ce sujet, mais une autre personne de Clif a mentionné un ancien mélange de barres Mojo `` savoureux '' où ils ont ajouté beaucoup trop extrait de poivron rouge). Un lecteur voulait en savoir plus sur une barre de saveur de riz frit (pas à l'horizon, a déclaré Gary), et un autre sur les emballages biodégradables (oui, Clif se penche effectivement sur cela!).


Gary Erickson et Kit Crawford, copropriétaires de Clif Bar

cadeaux pour les amateurs de plein air

J'ai quitté Clif avec un sac de produits et une bouteille de vin. Au cours de l'après-midi, sur des plaques de cuisson et un grand bol à mélanger, Id a fait mon propre Clif Bar (la saveur Panforte) et, juste sorti du four, ils étaient encore chauds. Un arôme de cookie sortait de mon sac. La pluie a frappé les routes d'Emeryville pendant que je reculais, le «temple» de Clif à la nourriture énergétique (et bien d'autres choses) s'estompant dans la vue arrière pendant que je m'éloignais.

-Stephen Regenold est rédacteur en chef de GearJunkie.com. Connectez-vous avec Regenold sur Facebook.com/TheGearJunkie ou sur Twitter via @TheGearJunkie.