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Les horribles réalités de la surchauffe (et comment les prévenir)

Avec des températures atteignant plus de 100 degrés dans une grande partie des États-Unis, c'est le bon moment pour faire le point sur les maladies liées à la chaleur. J'ai flirté avec la mort à cause d'un coup de chaleur une fois, et cela ne se reproduira plus jamais. Voici tous les détails sanglants.



Heat exhaustion

Il faisait 90 degrés avec une humidité presque identique: chaude selon toutes les normes. Courir pour capturer le dernier podium à 50 km, je me souviens avoir fourré des glaçons sous mon chapeau au dernier poste de secours, arrondi un coin à l'arrivée, puis… et puis je ne me souviens de rien.

Je ne me souviens pas m'être effondré sur la piste à 5 miles de la bande, les autres coureurs ayant interrompu leur course pour m'aider, ou avoir argumenté avec eux que je pouvais encore terminer en rampant à travers le sol de la prairie. Je ne me souviens pas avoir craqué mon pantalon, avoir enlevé mes vêtements de mon corps devant une foule de spectateurs, être emballé dans de la glace comme du thon fraîchement pêché, le trajet en ambulance, en hélicoptère ou un médecin disant à ma femme que c'était mauvais -vraimentmal.

panneau d'affichage du roi vista

Mais je faire rappelez-vous de vous réveiller d'un coma trois jours plus tard, confus, avec un tube de trachée enfoncé dans ma gorge, essayant de cracher des mots. Et comment pourrais-je oublier de vomir, d'aller aux toilettes et de voir de l'urine noire jaillir de moi dans les toilettes comme une soupe au sang de canard?

Toutes mes excuses pour la description graphique, mais étaient dans la chaleur terne de l'été, et il est sage de lui donner un peu de respect. Parce que les conséquences de ne pas le faire peuvent être horribles… et méritent d'être partagées.

La science derrière les événements a été reconstituée par le Dr Christopher Minson, qui se concentre sur la chaleur et la physiologie de l'exercice au Département de physiologie humaine de l'Université de l'Oregon, et à partir de discussions avec mon équipe de médecins après l'incident.

Maladie liée à la chaleur: qu'est-ce que c'est?

Mon corps est un temple - un ancien temple perdu depuis longtemps - étranglé avec des cordes, des vignes fibreuses de surutilisation, sa fondation se fissurant. Je n'ai jamais cassé un os, mais je l'ai couru fort et je l'ai mouillé, ce qui a entraîné une série de blessures physiologiques en cours de route. Le pire était induit par la chaleur.



«Maladie due à la chaleur» est un terme large pour désigner un éventail de blessures causées par une surexposition à la chaleur. Elle peut être légère (comme la déshydratation ou les crampes musculaires) ou sévère (comme un coup de chaleur).

Il n'a pas besoin d'être brûlant pour tomber malade à cause de la chaleur. Même la chaleur rayonnante de la roche sous le pied peut causer des problèmes de chaleur. Mais devient généralement un problème plus critique lorsque les températures extérieures dépassent 95 degrés Fahrenheit avec une humidité supérieure à 80%. Mais cela va également de pair avec le surmenage.

Travailler ou faire des tâches dans la chaleur nécessite de l'énergie. Comme votre voiture, une partie de cette énergie se met en mouvement et le reste se répand sous forme de chaleur. Au fur et à mesure que vous vous entraînez, votre température interne augmente, mais très peu.

La forte teneur en eau du corps fait un excellent travail de stabilisation de la température et, en tant qu'êtres humains, nous avons une capacité exceptionnelle à gérer la chaleur à travers une série de systèmes de vaisseaux superficiels, la transpiration et les pouvoirs physiques de convection, de rayonnement et d'évaporation.

Mais des problèmes surviennent lorsque vous n'êtes pas en mesure de répandre cette chaleur assez rapidement et que votre température interne commence à grimper.

La menace est aggravée lorsque vous entrez dans la chaleur avec une fatigue sous-jacente, une surutilisation ou une maladie… en d'autres termes, ne se sentant pas à 100%.

Comment éviter les maladies liées à la chaleur

Battez la chaleur en s'attaquant aux courses, randonnées ou autres activités le matin quand il fait plus frais.

Restez également hydraté. Consommez 27 à 33 onces d'eau par heure. C'est à peu près autant que le corps peut traiter.

Utilisez des électrolytes ou des boissons pour sportifs contenant du chlorure de sodium, du potassium et des glucides. Le sodium et le potassium aident à remplacer les électrolytes perdus par la transpiration. De plus, le sodium favorise la soif, ce qui est une bonne chose si vous devez absorber plus de liquides. Et les glucides aident à stimuler l'absorption des fluides dans l'intestin grêle.

Favorise l'évaporation de la sueur. Trempé, trempé de sueur ne vous rafraîchira pas. Portez un haut léger qui dissipe la transpiration et permet au flux d'air d'évacuer l'humidité et avec elle la chaleur.

Enfin, tirez parti de l'adaptabilité innée de votre corps. Vous pouvez entraîner le corps à répandre la chaleur plus efficacement en augmentant lentement l'effort. Obtenez la chaleur acclimatée au début de la saison et entraînez votre corps pour les pires scénarios.

Comment traiter les maladies liées à la chaleur

Le traitement est spécifique à la maladie. Voici quelques maladies de chaleur courantes et leurs traitements respectifs.

Crampes de chaleur

Comme un coup de foudre à travers le corps, les crampes de chaleur saisissent les muscles surmenés et peuvent vous arrêter complètement. Il est généralement admis que les sels s'échappent plus rapidement du corps dans les chandails épais. La déshydratation aggrave le problème.

Traitement

  • Cherchez du repos dans un environnement frais
  • Prenez des électrolytes
  • Hydrater sur les fluides avec du chlorure de sodium (sel de table)
  • Une attention médicale ne devrait pas être nécessaire

Épuisement par la chaleur

L'épuisement dû à la chaleur est la première réponse sérieuse du corps à la chaleur. Les symptômes ne sont pas spécifiques. Mais en général, la fréquence cardiaque augmente, la respiration commence à travailler et la transpiration devient abondante. C'est la façon du corps d'essayer de se rafraîchir. D'autres symptômes peuvent inclure un malaise, des maux de tête, une faiblesse et des nausées. Les personnes atteintes devraient sembler cognitives normales, mais gardez un œil sur les points suivants:

  • Vomissement
  • Fréquence cardiaque rapide
  • Transpiration
  • Vertiges en se levant (en raison d'une pression artérielle basse)
  • Légère augmentation de la température corporelle (100-104 degrés Fahrenheit)

Traitement

  • Arrêtez l'effort; chercher du repos dans un environnement frais
  • Retirer les vêtements restrictifs
  • Hydrater avec des fluides contenant du chlorure de sodium
  • Refroidissez le corps avec des blocs de glace externes autour de l'aine, des aisselles et du cou; protéger la peau des gelures en utilisant une serviette légère entre la peau et la glace

Coup de chaleur

Félicitations, vous avez atteint le sommet des maladies liées à la chaleur. Dans les premiers stades, une victime passant de l'épuisement dû à la chaleur à un coup de chaleur peut encore transpirer mais agira également de manière irrégulière ou peut même être inconsciente. Les signes d'un coup de chaleur comprennent:

  • Température à cœur élevée (plus de 105 degrés Fahrenheit)
  • Perte de coordination
  • Confusion, désorientation; agir bizarrement; coma
  • Fréquence cardiaque élevée
  • Respiration rapide

Le coup de chaleur est grave et les victimes ont besoin de soins médicaux immédiats. Gardez une pile de cartes de remerciements à proximité, car celles-ci vont prendre un village pour en sortir.

Traitement

  • Refroidissez rapidement la victime. Plus vous pourrez les refroidir rapidement, plus la victime aura de chances de récupérer. Emballez la victime avec de la glace dans l'aine, le torse, les aisselles et le cou. (Encore une fois, utilisez une serviette légère entre la peau et la glace.)
  • Dont donnez à boire à la victime. Il y a une chance qu'ils vomissent et inhalent des liquides (ou vomissent) dans leurs poumons.
  • Recherchez immédiatement des soins médicaux. La victime a besoin d'une ligne IV et de médicaments pour traiter les convulsions, les comportements combatifs et les frissons.

Surchauffe: scénario le plus défavorable

Les blessures dues à la chaleur peuvent dégénérer rapidement de mal en pis. Une défaillance du système déclenche un autre système pour compenser, qui échoue inévitablement - répétez.

Dans mon cas, j'ai finalement subi une rhabdomyolyse. Choqué par la chaleur, mes muscles ont commencé à se désagréger. Les protéines musculaires se sont logées dans mes reins, obstruant le mécanisme de filtration du corps.

Avec une machine de dialyse en attente à l'extérieur de la chambre d'hôpital, les médecins ont rapidement transmis la perfusion intraveineuse et ont rapidement versé des litres d'eau - pensez à 25 Nalgenes - dans ma veine sous-clavière pour éliminer les reins sans myoglobine.

Quand je me suis levé pour uriner, mon corps pesait 50 livres de plus que lorsque je suis entré dans la course trois jours auparavant. J'ai dû littéralement soulever un grand volet de corps gonflé pour aller aux toilettes.

Un coup de chaleur peut être fatal. La seule raison pour laquelle je suis sorti, c'est qu'un ami - un néphrologue en exercice - avait terminé le 50 km juste au moment où j'étais transporté. Aux prises avec ses propres problèmes de chaleur, il a crié quelques instructions clés qui ont arrêté la progression fatale probable des événements: Glace , ombre, 911.

Il fait chaud là-bas. Apportez des électrolytes, restez hydraté et restez en sécurité.