Voyage

The Last Reindeer Riders: Expedition to the Tsaatan of the Taiga

La tribu tsaatan de Mongolie vit en harmonie avec les rennes qu'elle élève. Ils font partie des dernières tribus nomades ancrées dans cette relation historique. J'ai voyagé en Mongolie pour en savoir plus sur leur culture.



meilleur poêle de randonnée 2016

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J'ai couru dans la course de chevaux la plus longue et la plus difficile du monde,le Mongol Derby, en 2012 pour suivre une passion pour explorer le monde sur le dos de chevaux fougueux. Pendant la course, j'ai trouvé la Mongolie l'un des endroits les plus sauvages et les plus libres de la planète.

Curieux d'en savoir plus sur les cultures uniques de la Mongolie, je suis tombé sur un livre de Jimmy Nelson, «Before They Pass Away». Une photographie de la tribu Tsaatan chevauchant leurs rennes m'a captivé. La photo m'a obligé à les rencontrer par moi-même alors que leur mode de vie existe toujours.

Vers la taïga

Un an plus tard, je suis revenu à la rencontre des derniers cavaliers de rennes. En utilisant des compétences perfectionnées en grandissant dans une ferme équestre du Missouri, j'ai commencé à diriger des expéditions vers leurs camps.

Chaque année qui m'a passé m'a plongé plus profondément dans leur culture rare, me donnant un aperçu des luttes auxquelles ils sont confrontés vivant dans l'un des environnements les plus difficiles de la planète, en haut des montagnes qui enjambent la frontière entre la Mongolie et la Russie. Il ne reste que 44 familles environ.Herding-Reindeer1



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Aide au Tsaatan

Cet été, je suis parti dans le but d'apporter un soutien aux jeunes familles. Après un mois et demi de préparation, mon équipe m'a rejoint. Nous avons eu Tracy Stephens-Kelly, une vétérinaire du Texas qui a apporté une aide médicale aux animaux, y compris des chirurgies, des onguents et une éducation sur les produits.

Sa fille, Ragan Stephens-Kelly, cavalière d'endurance, aidée par les services vétérinaires et se débattait. Roberta Macleoud, d'Australie, a été consultante en santé auprès des familles. Ruby Klues, de Boston, a aidé à la lutte du camp et à la préparation des repas. Enfin, nous avons eu Byeronie Meir, d'Afrique du Sud, une cavalière d'endurance qui a aidé à installer des unités solaires.

Le voyage comprenait un vol charter vers le village de Murun, deux jours de hors route dans un Furgon russe UAZ-452 et deux jours à cheval sur les chevaux semi-sauvages du peuple Darkhad. J'ai appelé ma tente Trango 2 à la maison, reconnaissant pour l'épaisseur de mon sac de couchage HyperLamina Torch! Quatre jours plus tard, malgré tout ce que la Mongolie pouvait nous lancer, nous sommes arrivés haut dans les nuages ​​dans les camps d'été du Tsaatan avec toutes nos fournitures en remorque.

Ganbat, sa femme Otgontsetseg et sa fille Emujin attendaient de nous accueillir.

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Vétérinaire renne

Après avoir rencontré les familles, nous nous sommes mis au travail. Tracy a à peine avalé une tasse de thé au lait de renne avant de prendre son Leatherman et de se mettre au travail en utilisant la fonction couteau pour effectuer des chirurgies anticancéreuses sur les rennes. Elle a expliqué les utilisations et les applications des différentes pommades topiques qu'elle leur a apportées. Les familles ont alors eu la chance de lui demander son expertise sur les médicaments vétérinaires disponibles dans leur village.

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La culture des Tsaatan est centrée sur leurs rennes. Les animaux sont au cœur de leurs croyances chamaniques aux besoins de survie de base (lait, fromage, yaourt, viande et transport). Ce sont les seuls éleveurs de rennes encore en Mongolie. Ce sont également les seules personnes sur la planète qui utilisent encore le renne comme principal moyen de transport.

Lorsque nous avons demandé à Otgontsetseg ce qu'elle préfère monter, un renne ou un cheval, elle a répondu: «Un renne, bien sûr. C'est comme conduire un Land Cruiser '.

En route avec le Tsaatan

L'objectif principal de la tribu est d'augmenter la taille de ses troupeaux de rennes. Leurs rennes sont confrontés à de nombreux défis: infections dues aux morsures de loups, saignements dus à des bois cassés et une planète qui se réchauffe les obligeant par conséquent à se déplacer de plus en plus vers des pâturages plus frais chaque été.

Lorsque les Tsaatan se déplacent, ils emballent littéralement tout ce qu'ils possèdent au sommet de leurs rennes. La compatibilité devient une priorité. J'ai emboîté le pas, en utilisant mon Skarab 32 pour transporter efficacement mes nécessités quotidiennes.

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Nous avons apporté à quelques familles une mise à niveau de leurs kits solaires actuels sous la forme du BioLite SolarHome620. Avant les BioLites, ils utilisaient des bougies et des panneaux solaires encombrants reliés à de vieilles batteries de voiture. Le BioLite est assez petit pour tenir dans une boîte à chaussures mais est assez puissant pour éclairer trois tipis simultanément.

Le soir, nous avons rejoint le Tsaatan pour un jeu de cartes, illuminé par les lumières de la guirlande. Le BioLite Smart Hub a permis au frère de Ganbats, Tulga, de recharger son téléphone avant de se rendre au village pour se ravitailler en deux jours.

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Nous avons passé une demi-journée à migrer avec les Tsaatan vers leurs pâturages d'hiver. Parce que le déménagement impliquait le démontage de leurs tipis, c'est devenu le moment idéal pour distribuer les 20 Leathermans que nous avons apportés. Le Tsaatan n'avait jamais vu un outil comme celui-ci auparavant et en a fait un usage rapide - couper le fil avec la vague, démonter les tipis avec les pinces sur le Skeletool et réparer les selles du paquet de rennes avec les tournevis intégrés. Une fois emballés, nous avons rassemblé les rennes lâches alors qu'ils filaient entre des rochers et se cachaient derrière des pins comme des chats de ruelle.

Dans le camp

Il pleuvait lorsque nous sommes arrivés au camp d'hiver. J'étais reconnaissant pour ma veste de pluie Finder et mon pantalon extensible Ozonic imperméable de Mountain Hardwear. Nous avons présenté à la famille Ganbats un tissu tipi imperméable amélioré que nous avons acheté au marché noir de Murun pour environ 800 000 Tughriks (300 $). Ensemble, nous avons soigneusement construit le nouveau tipi, enroulant le tissu en couches autour des branches des arbres pour empêcher le vent et l'eau d'entrer.

Fidèles aux coutumes tribales, nous nous sommes réunis à l'intérieur du tipi principal et avons écouté le père d'Otgontsetsegs, Tumruu, raconter des histoires de sa jeunesse en grandissant - évitant les ours, chassant les loups et migrant à travers la Taïga avec ses rennes.

Selon Tumruu, beaucoup de choses ont changé depuis sa jeunesse. Bien que les étés soient plus chauds et qu'ils doivent grimper plus haut, une Mongolie qui se modernise rapidement leur permet de devenir plus efficaces grâce à la technologie. L'accès à la réception cellulaire les aide à trouver des itinéraires plus sûrs et à partager des informations sur les maladies affectant leurs troupeaux.

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Bien que le peuple Tsaatan évolue, sa force d'unité demeure. Ils s'attaquent aux problèmes comme ils l'ont toujours fait - en tant que communauté. Cet été a été un motif de célébration alors que la tribu a collectivement rassemblé 2 000 rennes, un objectif qu'elle avait du mal à atteindre depuis que je les ai rencontrés. En tant que mission personnelle, je continuerai à diriger des expéditions pour soutenir la durabilité de ce peuple inspirant.


Erik Cooper est un aventurier de 34 ans né et élevé dans une ferme équestre du Missouri. Il est actuellement basé à Los Angeles et travaille comme correspondant indépendant pour GearJunkie ainsi que comme gestionnaire d'événements au Mongol Derby.