Des Couteaux

La beauté macabre des couteaux emblématiques d'Islande

Les dents de baleine, les cornes de mouton, les sabots de cheval et les arbres pétrifiés sont quelques-uns des ingrédients spéciaux qui font de ces couteaux la légende.



skulls in a knife workshop

C'était ma dernière nuit en Islande quand j'ai trouvé Páll Kristjánssons petite boutique de merveilles d'horreurs. Surnommé simplement «Atelier», le bâtiment banal à la périphérie de Reykjavik cache un lieu de pure maîtrise et de beauté.

knife with whale tooth handle

Pendant 30 ans, Kristjánsson (surnommée Palli) et son apprenti devenu épouse, Soffía Sigurðardóttir, ont choisi des lames de mode pour les Vikings. Ils combinent l'acier complexe de Damas avec des poignées uniques faites de trésors bizarres.



lampe de travail solaire
whale teeth to be made into knife handles

Chaque couteau a une combinaison de matériaux triés sur le volet de l'île, y compris des bois, des sabots, des os et même du bois fossilisé vieux de 16 millions d'années.

hoof knife

Leur travail est si unique, et bien islandais, que la paire est maintenant une attraction en vedette dans des brochures et des listes incontournables pour les touristes.

scenic road and view in iceland

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Fabricant de couteaux, Palli Kristjánsson

Il n'y a aucun signe de fantaisie pour la boutique mari et femme. En fait, il n'y a pas de nom officiel pour l'entreprise autre que «Coutelier».

human skull in a knife shop in iceland

Mais leur travail est de renommée mondiale et s'est vendu jusqu'à 10 000 $ pour un seul couteau. Palli s'occupe des couteaux de poche et des lames traditionnelles d'extérieur, tandis que Soffia a développé sa main (et son marché) pour des couteaux de cuisine uniques.

Etched butcher knives

Les Islandais se joignent à la cause ma-and-pa en déposant des objets inhabituels que la paire pourrait un jour utiliser. Une collection de fanons échoués de baleines mortes, une foule de crânes trouvés, un tonneau rempli d'un assortiment de cornes et une poignée de griffes de crustacés récupérés dans les restaurants de fruits de mer jonchent la boutique.

bucket full of sheep horns

Ici, tout est fait à la main et il n'y a pas deux lames identiques. Vous pouvez acheter sur étagère ou passer une commande personnalisée en ligne. Soyez conscient: si vous essayez d'appeler la boutique, ne soyez pas surpris si vous n'obtenez pas de réponse; les deux utilisent toujours une ligne fixe rotative.

crab claw knives

Et pour chaque couteau, il y a une gaine sur mesure. Le cuir de vache, de mouton, de phoque ou de poisson est parfaitement adapté à sa lame accouplée.

Travail d'amour et de temps

Iceland knife maker

Palli peut modifier ou affûter les lames, mais la majeure partie de la ferronnerie provient de l'extérieur de l'Islande. Le couple utilise des lames en acier Damas ou en acier inoxydable de Scandinavie et du Danemark.

Damascus steel blade

Si vous avez la chance de visiter, Palli vous montrera même son étui verrouillé de couteaux complexes et galbés qui ne sont pas à vendre. Celles-ci, me dit-il dans un anglais fortement accentué, il les découvre au fur et à mesure.

knife maker

Une lame de Damas d'aspect agressif avec une tête d'aigle couleur ivoire sculptée dans une dent de baleine est sa préférée. Et il ne quittera jamais cette affaire.

bald eagle knife handle carved from whale tooth

Chaque couteau prendra de cinq heures à cinq jours, mais il s'étale sur des semaines de travail. Les commandes personnalisées sont expédiées quatre à huit semaines après leur commande.

left-handed blade made of whale tooth

Parce qu'un seul couteau va de quelques centaines de dollars à plusieurs milliers, ce n'est peut-être pas l'investissement le plus pratique. Mais il est difficile de résister à la beauté et à l'artisanat de ces lames remarquables.