Vêtements

Revue FUTURELIGHT de The North Face: l'avenir des vêtements d'extérieur


Note de la rédaction: Malheureusement, l'alpiniste David Lama est décédé seulement 3 semaines après la publication de cet article dans une avalanche au Canada, avec deux autres athlètes. GearJunkie présente ses condoléances à la famille et aux amis de Lama, Jess Roskelley et Hansjorg Auer.




The North Face a annoncé le tissu FUTURELIGHT avec une fanfare explosive au début de cette année. Il a fait des déclarations audacieuses sur la modification de l'état des tissus imperméables et respirants. Mais est-ce vraiment l'avenir des vestes, ou FUTURELIGHT est-il juste un battage publicitaire? Nous l'avons mis à l'épreuve pour le découvrir.

Im 4 heures dans une ascension de l'arrière-pays. Il est midi au Colorado, un mardi de mars, et je suis sur les traces d'un célèbre alpiniste.



Author and David Lama wearing The North Face FUTURELIGHT

Étaient dans les montagnes Elk au-dessus d'Aspen, écorchant Hayden Peak. David Lama porte un tissu que son sponsor, The North Face, revendique comme le sommet actuel de la conception de vêtements d'extérieur.

The North Face highly breathable fabric revolution FUTURELIGHT

The North Face 'FUTURELIGHT' promet une respirabilité inouïe pour les vêtements 2019

Escaladez une montagne et n'enlevez jamais votre couche de coquille. FUTURELIGHT, un tissu révolutionnaire de The North Face, prétend rendre cela, et bien plus encore, possible. Lire la suite…



À 13 000 pieds, Lama s'arrête et regarde en arrière. Je souffle sur ses traces, mon rythme cardiaque élevé, chaud sous le soleil du printemps.

The North Face m'a amené ici. La chanson de la sirène était FUTURELIGHT, un nom de matériau tout en majuscules pour une membrane et un tissu conçus pour rivaliser avec Gore-Tex comme le meilleur matériau imperméable et respirant sur Terre.

'Au cours des deux dernières décennies, nous avons porté des vêtements auxquels nous devons nous adapter', a déclaré Scott Mellin, directeur général mondial de la division The North Faces Mountain Sports. «Maintenant, nous avons des vêtements qui s'adaptent à nous.»

C'est une grosse réclamation. Je me suis donc rendu à Aspen pour m'habiller avec la même veste jaune que Lama et pour le suivre ainsi que les guides d'Aspen Expeditions en mission dans l'arrière-pays pendant deux jours. Mon but? Pour savoir si FUTURELIGHT est vraiment, comme le dit la marque, «la technologie imperméable et respirante la plus avancée au monde».

Skier wearing The North Face FUTURELIGHT fabric on a snowy mountain

En bref: Le tissu FUTURELIGHT a livré une coque très respirante qui fonctionne bien pour le ski de randonnée. (J'ai testé la veste Summit L5 LT pour homme.) Elle est confortable, bloque le vent et les précipitations et permet à l'humidité de s'échapper ainsi que tout ce qui se trouve sur le marché. Mais il est juste en deçà du statut de «Saint-Graal», car la veste emprisonne de l'humidité lorsque vous rougissez et transpirez.

Un côté important:Comme il s'agit d'un premier examen (les produits arrivent sur le marché dans 6 mois), TNF a exigé que nous n'ayons pas testé cette veste par un tiers.

The North Face FUTURELIGHT: à venir à l'automne 2019

Le voyage Aspen a été le premier test d'une ligne qui sortira cet automne dans plus de 30 produits. FUTURELIGHT sera utilisé dans les vestes haut de gamme, les pantalons shell, les gants et les tentes.

bay st kayak
Six skiers wearing The North Face FUTURELIGHT, skinning uphill

FUTURELIGHT est un signe avant-coureur de ce que le TNF note comme un mouvement massif «hors de la chaîne d'approvisionnement». L'entreprise a dépensé des millions pour s'éloigner des options disponibles et se tourner vers des matériaux exclusifs qui pourraient mieux distinguer la marque.

Dans les vêtements d'extérieur haut de gamme, les entreprises se tournent rarement de Gore-Tex, Polartec, ou le pipeline disponible de tissus et composants prêts à l'emploi pour concevoir et mettre une veste sur le marché.

Mais FUTURELIGHT est un moment décisif pour TNF, qui, comme tous les leaders de cet espace, dépend depuis longtemps des mêmes choix, usines et spécifications que les autres marques. Ainsi, de nombreuses marques sont embourbées dans une mer de similitude que sont devenus les vêtements d'extérieur performants.

Revue de la veste FUTURELIGHT dans le Colorado

Je suis allé à Aspen, au Colorado, pour un examen exclusif. Pendant 3 jours, j'ai skié sur deux pics majeurs de l'arrière-pays - de haut en bas - et j'ai longuement interviewé Mellin et d'autres représentants de The North Face à propos de FUTURELIGHT.

Est-ce vraiment l'avenir des vestes? Ou s'agit-il simplement de marketing fluff dans un espace déjà trop usé avec des revendications qualitatives et des résultats médiocres dans le monde réel?

Skier wearing The North Face FUTURELIGHT, snowy mountains in background

Certes, FUTURELIGHT est impressionnant, mais pas parfait. Il a protégé mon corps pendant 2 jours dans les montagnes - je n'ai jamais enlevé la coquille à travers une gamme de températures, de vent, de soleil et d'efforts physiques variés lors des descentes et des montées.

La veste a géré mon effort sur Hayden Peak. La journée a été diverse et un test valide du matériau - du début du sentier à environ 9000 pieds (25 degrés F) à se glisser dans les arbres ombragés avec la peau, se diriger vers le haut, continuer dans la zone alpine et revenir à l'intense Soleil.

Le vent s'est levé près du sommet, au-dessus de 13 500 pieds. Nous avons décollé des skis pour traverser, une dernière randonnée post-trou à travers le sommet après des heures de montée. J'ai suivi David Lama à travers la crête.

Et tout le temps, j'ai eu la coque FUTURELIGHT et zippée.

La revue The North Face FUTURELIGHT

Bref, j'ai mis FUTURELIGHT à l'épreuve pendant 2 jours. Il a mieux performé que tout ce que j'ai porté dans ce genre de scénario.

Two skiers wearing The North Face FUTURELIGHT at the top of a slope

Je savais à peine que je portais la veste, ce qui fait l'éloge d'une catégorie associée aux colliers rigides et au bruit de frottement du frottement du tissu rigide lorsque vous vous déplacez. La veste Summit L5 LT pour homme est fine, extensible et aussi confortable qu'une coque.

Pour être sûr, il ne peut pas supporter un effort élevé par temps chaud. Mais rien de ce que nous avons testé dans cette catégorie ne le peut. À la fin de la journée, mon haut de sous-vêtement - un synthétique FlashDry à manches longues de The North Face - était mouillé de sueur.

C'était après des heures de mouvement dans l'arrière-pays d'Aspen. Il faisait chaud en fin de journée - dans les années 40, avec de la neige fondante sous les pieds - et FUTURELIGHT a été poussé au-delà de sa limite au soleil du printemps.

Ne retirez jamais votre veste Shell?

Mais toute la journée, j'ai à peine remarqué de la transpiration ou la veste shell sur mon cadre. Et je suis généralement opposé aux vestes de type «hardshell» pour les activités où ma fréquence cardiaque pourrait augmenter.

Nous avions grimpé Hayden puis skié le Northwest Couloir. La ligne classique avait été peu skiée cette saison à cause du danger d'avalanche.

La veste a fait son travail tranquillement pendant des heures alors que je grimpais et soufflais pour suivre Lama, le guide Scott Eden d'Aspen Expeditions et le reste de notre petite équipe.

Veste TNF Summit L5 LT

Le Summit L5 LT est une pièce haut de gamme avec un prix de 450 $. Il vaut mieux travailler à ce PDSF. La coque légère, souple et minimale est en polyester et avec peu de caractéristiques. C'est une veste de construction à trois couches: deux tissus fins avec une membrane au milieu.

Certaines des spécifications communes de la catégorie sont encore minces sur FUTURELIGHT. The North Face est gardé, ne voulant pas divulguer certains détails jusqu'à ce qu'il commercialise le tissu cet automne.

Skiers wearing The North Face FUTURELIGHT taking a rest

Mais nous savons que le tissu est disponible en plusieurs épaisseurs et types, et que la membrane est un polyuréthane nano-filé. Pour «nanospin» FUTURELIGHT, 220 000 minuscules buses pulvérisent une matrice superthin du polymère.

La grille résultante a des trous assez petits pour la perméabilité à l'air et la respirabilité, bien que dimensionnés pour empêcher l'humidité (pluie, grésil) de s'infiltrer. Il s'agit du même principe général que Gore-Tex utilise depuis les années 1970. Mais FUTURELIGHT est (comme son nom l'indique) plus léger, et aussi plus respirant dans les montagnes ou le laboratoire, promet Mellin.

The North Face a créé cinq poids différents de la membrane et de nombreux types de tissus pour la ligne. Cela permet à la marque de «régler» la respirabilité de ses vestes (ou gants ou tentes).

L'histoire écologique de TNF est tout aussi impressionnante. L'entreprise note que tous les tissus utilisent des matériaux recyclés. Il ajoute un traitement DWR sans PFC sur le visage pour faire de l'eau et couler.

Comme nous l'avons noté dans un premier article sur FUTURELIGHT, le taux de transmission de vapeur d'eau (MVTR) est de 75 000 g / m² / jour. Pour le contexte, le tissu eVent hautement respirant a un MVTR supérieur de 30 000 g / m² / jour.

FUTURELIGHT permet à l'air de circuler à une vitesse d'environ 1,5 pi³ / minute - très perméable pour un tissu imperméable. Encore une fois, pour le contexte, le tissu le plus respirant d'events a une perméabilité de 0,2 pi³ / minute, et de nombreux tissus imperméables et respirants sont inférieurs, dans la plage de 0,07 à 0,09 pi³ / minute.

Mais vous allez probablement encore transpirer

Même avec ses caractéristiques impressionnantes, FUTURELIGHT ne peut pas disperser la sueur assez rapidement de la peau dans un effort extrême. Rien sur le marché ne le peut actuellement. Mais ce n'est pas une fin en soi, a déclaré Mellin.

Skiers wearing The North Face FUTURELIGHT, summiting a peak

Ce n'est pas le message avec la version 1.0, au moins. Il s'agit de la première étape vers une veste ultime, qui peut maintenir l'étanchéité et également réguler toute condition humaine - transpiration, chaleur et tout - de l'intérieur vers l'extérieur.

Mellin participe au projet FUTURELIGHT depuis le premier jour. Il a lancé l'idée d'un meilleur tissu imperméable et respirant après une journée dans l'arrière-pays en 2017 avec l'athlète Andres Marin.

«Nous nous sommes demandé: pourquoi ne pourrions-nous pas porter une coquille toute la journée sans jamais l'enlever? Se rappela Mellin. «Andres m'a poussé à sortir du paradigme actuel, puis j'ai mis nos équipes internes au défi sur le même thème.»

Le nanospinning est-il vraiment nouveau?

Il y a eu quelques autres tentatives de produits quelque peu similaires ces dernières années. Outdoor Research a notamment lancé une membrane électrofilée dans la veste Interstellar 2018. Polartec NeoShell est une autre construction de membrane similaire.

Mais Mellin a confirmé à GearJunkie que FUTURELIGHT, bien que né d'un processus similaire à d'autres membranes imperméables et respirantes, est un nouveau format unique. Il est fabriqué en Corée en dehors de Séoul. TNF a travaillé avec une usine qui fabrique des éléments isolants pour l'électronique. Il a créé de nouvelles machines pour développer un nouveau type de membrane qui se glisserait dans le flux de travail du tissu.

Le produit résultant, la membrane FUTURELIGHT, ressemble à un film blanc et extensible. Il est tellement poreux qu'il contient en fait 85% d'air.

FUTURELIGHT vs NeoShell ou AscentShell

J'ai demandé à Mellin de comparer FUTURELIGHT avec Polartecs NeoShell ou Outdoor Researchs AscentShell. Il n'avait aucun commentaire. Mellin a déclaré que le TNF publierait plus de données de test cet automne, auquel cas certaines des spécifications générées par le laboratoire peuvent être comparées pour quiconque s'intéresse aux guerres des membranes.

Mais sur la montagne, MTVR, CFM (ft³ / minute) et d'autres statistiques ne sont pas en tête. Ma veste Summit L5 LT jaune était confortable et bien faite. Il était mince et souple, plus silencieux que n'importe quelle coque rigide dans mon placard. Et après l'avoir accroché aux arbres une douzaine de fois sans abrasions ni déchirures, j'ai pu voir que le tissu mince était également durable.

Perles d'eau sur le visage. Il était imperméable à l'eau dans mon test, bien que le ciel ensoleillé et le vent du Colorado aient empêché un «test de pluie» complet de FUTURELIGHT.

Skier wearing The North Face FUTURELIGHT on a descent

La veste est également perméable à l'air dans une large mesure. C'est merveilleux quand vous transpirez dans une montée ensoleillée. Mais exposée au sommet de Hayden, avec un vent se déchirant à 13 000 pieds, la coquille mince laisse passer un peu d'air. Pour un froid extrême, vous voudrez peut-être plus de protection qu'une coquille de montagne minimale.

Différentes vestes FUTURELIGHT offrent plus de protection. Le TNF augmente la densité et le poids de la membrane pour différentes applications, y compris des plis plus épais pour les vestes de ski et les tentes, et des applications plus fines et plus respirantes pour les coques de course.

Au-delà de la membrane, d'autres composants rendent FUTURELIGHT unique, a déclaré Mellin. Le premier est un nouveau type de ruban de couture qui est plus petit, plus fin et plus extensible. The North Face a également développé ses propres procédés de fil et de tissage, ainsi que de nouvelles techniques de laminage et de finition.

Il a fallu 2 ans de R&D pour mettre FUTURELIGHT sur le marché. La société l'a testé à travers le monde avec ses athlètes et jusqu'au sommet du mont Everest.

Je l'ai essayé le mois dernier à Aspen et je continuerai de tester les vestes sous la pluie ce printemps. Jusqu'à présent, FUTURELIGHT a impressionné. C'est une gamme de produits raffinée et un engagement courageux d'une marque qui est sortie d'un paradigme pour rechercher quelque chose de meilleur et de nouveau.