Canoë

L'histoire étonnamment intéressante de la palette à arbre courbé

Vous pourriez ne pas mettre beaucoup de réflexion dans votre pagaie de canoë. Mais beaucoup d'autres l'ont fait dans la journée - et les résultats sont des pagaies beaucoup plus confortables et complexes que vous ne le pensez.



Le mythe de l'inventeur américain solo, Il est fort et persistant de travailler fiévreusement avec du chewing-gum, du fil à balles et de la ficelle sous une ampoule nue dans un garage.

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Mais, dans l'histoire de la technologie, c'est une idée bien connue que la culture et la nécessité peuvent se combiner pour produire des innovations indépendantes, mais simultanées. En fait, dans presque tous les domaines de l'entreprise, plusieurs innovateurs développant des inventions presque identiques pourraient être la règle plutôt que l'exception. D'où la nécessité des conseils en brevets et du droit de la propriété intellectuelle.



Même dans quelque chose d'aussi inoffensif que la pagaie de canoë à arbre courbé, des revendications concurrentes existent. Une revendication concerne la conception des pagaies évoluant pour la course; d'autres insistent sur le fait que la forme a été créée pour réduire le stress sur le pagayeur. L'un ou l'autre pourrait avoir raison. Et, comme dans la plupart des conceptions liées au canot, les tribus indigènes auraient pu être là en premier, car certains canoéistes du Pacifique Sud utilisent des pagaies à arbre courbé.



Pagaie à arbre courbé: Racing Origins

Eugene Jensen, un célèbre coureur de canoë et concepteur de bateaux de Minneapolis, est souvent reconnu pour avoir inventé la pagaie à arbre courbé dans les années 1970. Il en a construit un pour les compétitions, et à partir de là, il a migré vers le courant dominant.

Jensen a grandi sur le fleuve Mississippi et était un coureur de marathon, remportant le test d'endurance de 450 miles de Bemidji à Minneapolis quatre fois. En 1971, en pagayant à côté d'autres canoéistes, il a commencé à observer la forme et le mouvement de leurs efforts.

'Ils devaient creuser ces énormes trous et leurs pagaies caviteraient vraiment', se souvient-il dans une interview de 1993. «Ils ne semblaient pas aller aussi vite qu'ils le devraient. J'ai décidé, eh bien, peut-être que la meilleure chose à faire est de plier un peu cet arbre vers l'arrière pour que la lame entre au début de la course plutôt que vers l'arrière.

Sa première conception avait une courbure de 7 degrés, et l'idée a évolué vers des arbres pliés à des angles de 12 degrés et 14 degrés. Jensen n'a pas breveté l'idée, ce qui a conduit à des affirmations contradictoires sur son origine. Au moins, il devrait certainement être reconnu pour sa popularité.

John Winters, un concepteur de canoë de longue date et membre de la Society of Naval Architects and Engineers, a passé beaucoup de temps à tester divers puits courbés pour prouver l'efficacité de la conception. Les coureurs d'aujourd'hui, avec leurs outils en fibre de carbone, utilisent généralement un manche avec une courbure de 8 degrés, et certains préfèrent 12.

Arbre courbé: Plus n'est pas mieux

Les coudes varient de minuscules à 15 degrés, bien que les plus courants soient 10, 12 et 14 degrés. (Les experts ont déterminé que 17 degrés est la courbure efficace maximale. Et tout ce qui est inférieur à 7 ou 8 n'offre pas le même avantage.)

Et, parce qu'il ne peut jamais y avoir trop de bonne chose, les fabricants ont introduit des palettes à double courbure. Cependant, un représentant des ventes m'a donné un regard qui disait: «Ce double virage est pour les ventes et le marketing, pas pour la performance.

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Peut-être pas par hasard, les fabricants de meubles sont arrivés à l'angle approprié il y a des éons dans la construction des chaises. La Smithsonian Institution, arbitre de tout ce qui est artisanal, recommande de 10 à 15 degrés pour un confort d'angle de dossier maximal. C'est pourquoi une pagaie à arbre courbé est également utile dans un camping isolé - un endroit où il n'y a nulle part où s'incliner confortablement. Ainsi, la pagaie offre un point mort de dossier prêt de la plage de 10 à 15 degrés lorsqu'elle est appuyée contre un gros sapin.

Palettes à arbre courbé: des brevets à gogo!

Pendant ce temps, en dehors des courses et des loisirs, un vétéran fabricant de pagaie nommé Brad Gillespie de Webster, New York, a conçu une pagaie pliée pour sa femme, qui souffrait d'une blessure au poignet. Selon l'auteur Dennis Stuhaug, la conception de Gillespies a aidé sa femme à réduire la pression sur son articulation douloureuse et à atténuer la douleur.

À peu près au même moment, un inventeur nommé W. Clark Dean du Connecticut a reçu un brevet (n ° 6 042 438) pour une «pagaie de canoë ergonomique» qui comportait trois courbes. Et j'ai perdu le compte des virages sur un ensemble de `` rames face à l'arc et équipements connexes '' de H.A. Brevet Jewells 1967 (n ° 3 324 490).

Il semble que 1967 ait dû être l'une de ces années de découvertes intenses qui occupent les avocats en brevets parce qu'Otto Klabunde a ramassé le numéro 3 330 245 pour une rame courbée.

Un aviron n'est pas une pagaie, donc T. L. Gooding du Wisconsin est entré dans la brèche en 1981 avec un brevet (n ° 4 303 402) qui a en fait un manche courbé juste avant la lame. Curieusement, cela a des côtés et un fond comme un moule à gâteau triangulaire. L'angle a été décrit dans les documents gouvernementaux comme «7 degrés à environ 15 degrés», ce qui le couvre.

Quand utiliser une palette à arbre courbé

Les canoéistes sont comme tous les amateurs en ce sens que des arguments intenses pourraient commencer sur un point de dogme, de principe ou, dans ce cas, d'utilisation. Les pagayeurs sérieux signalent que les tiges pliées peuvent atténuer les problèmes douloureux à l'épaule, au coude ou au poignet. Je les trouve plus faciles sur le haut du dos et les épaules.

Certaines positions de pagaie, comme sur un siège, peuvent être meilleures pour les pagaies pliées. Les coureurs les utilisent généralement avec des manches plus courts, mais cela peut être dû à moins de franc-bord sur un bateau de course. Il réduit également le poids.

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Les pagaies à arbre courbé ne sont pas bonnes en eau vive parce que le canoéiste ne peut pas se caler à l'extérieur. Et, bien sûr, ils doivent être utilisés dans la bonne direction, avec le virage dans le sens de la marche, tandis qu'une palette droite peut être tournée.

Au cours des 40 dernières années, la conception à arbre courbé est devenue courante. Ce n'était pas le cas en 1971, lorsque Jensen, décédé en 2004, s'est présenté à une course avec un prototype.

«J'ai beaucoup ri des autres pagayeurs. Ils pensaient que j'avais perdu la tête », a-t-il déclaré.

Parlé comme un inventeur américain solo.

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- Mark Neužil est co-auteur de «Canoes: A Natural History in North America» avec Norman Sims.

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