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Thule lance un porte-bagages de luxe: examen du coffre de toit vectoriel

La dernière boîte cargo de Thules, le Vector, intègre de nombreuses nouvelles technologies et fonctionnalités pratiques. Mais vaut-il le prix premium? Nous l'avons testé pour le découvrir.



La toute nouvelle boîte cargo de Thules, qui porte bien son nom de Vector, est une merveille artistique. Ses lignes plongeantes imitent les designs de voitures de sport chères. Mais c'est aussi un coffre de toit haut de gamme (lire: cher) rempli des dernières innovations de Thules.

J'ai pu emmener le nouveau Thule Vector sur une douzaine de voyages en Suède, au Canada et aux États-Unis.J'ai visité l'usine Thules, où le Vector a été conçu, pour comprendre exactement pourquoi sa crème de Thules est cultivée.



Thule Vector Cargo Box

En bref:Le Vector arbore de nombreuses fonctionnalités intelligentes pour le voyageur averti: un intérieur blanc le long du toit à clapet pour mieux voir, une clé qui fonctionne indépendamment du mécanisme d'ouverture / fermeture, un éclairage intérieur et une doublure rembourrée amovible et lavable.

Esthétique attrayante, conception plus conviviale (le mécanisme de verrouillage en deux parties est un sauveur pour les amortisseurs de ski) et une installation facile en font un achat recommandé - même si le Vector est presque deux fois plus cher que les autres options de coffre de toit.

Roof-Boxer vétéran

En termes de crédibilité, je suis un grand utilisateur de boîtes de fret. J'ai enregistré environ 8000 jours de conduite avec un coffre de toit sur ma voiture et sillonné les États-Unis et le Canada plus d'une douzaine de fois - avec un nombre égal de porte-bagages sur le toit.

Au cours de cette période, Ive a perdu trois caisses de fret à cause des vents violents, avec une défaillance catastrophique particulièrement mémorable lors d'une journée chaude et venteuse dans l'ouest du Texas.

Ive a également craqué plusieurs, cassé les lève-couvercles sur d'autres et en a lancé un autre lorsque ma porte de garage ne s'est pas ouverte comme prévu. Quand j'ai eu la chance de tester le nouveau Thule Vector, le rack le plus premium disponible, je n'ai pas pu dire non.

Examen du coffre de toit Thule Vector

Thule fabrique trois catégories de coffres de toit, suivant les bons, meilleurs et meilleurs principes. Modèle de luxe, le Vector s'ajoute à la catégorie des meilleures marques suédoises.

Aux États-Unis, il sera disponible en deux styles: la version 310L M et la plus grande, 360L Alpine. Concrètement, le M pourra accueillir de trois à cinq snowboards ou paires de skis. Pendant ce temps, l'Alpine plus costaud pourra accueillir quatre à six paires de skis (mais le même nombre de snowboards que le M).

Thule Vector Cargo Box



Une chose à propos de Thule: le design est définitivement l'ambassadeur silencieux de la marque. Et les vecteurs accentués, rapides et sportifs alignent la mise.

La boîte de chargement ressemble à une extension d'une voiture de sport élégante. En fait, Thule m'a dit que cela fonctionne avec des dizaines de marques de voitures - Audi, BMW et autres - pour s'assurer que les nouvelles conceptions de porte-bagages et de coffre restent en phase avec les dernières nouveautés automobiles.

L'arrière est en forme de spoiler, avec le nez courbé agressivement vers le bas pour correspondre aux lignes douces et aérodynamiques des voitures de luxe modernes. Alors que toutes les autres boîtes de chargement testées par Ive ont un `` dessus de muffin '', où le couvercle et le fond de la boîte se chevauchent, le Vector a une fermeture à joint affleurant.

Même en conduisant à des vitesses relativement élevées (nous avons trouvé que 80 mph était la vitesse de sécurité maximale), la boîte reste incroyablement silencieuse. De plus, de petits trous sur le devant de la boîte canalisaient l'air sur les côtés (il ne soufflait pas à l'intérieur) pour aider à garder le bavardage au minimum.

Nous avons roulé pendant plusieurs jours à basse et haute vitesse, sur des routes allant de la terre à la chaussée, de la neige au gravier, avec et sans la boîte de chargement, et ces canaux d'air fonctionnent. Le bourdonnement grave qui hante les autres caisses n'est pas présent dans le Vector.

Installation de Thule Vector

La première chose que j'ai remarquée sur le Vector est sa facilité d'installation. L'Alpine pèse 64 livres - 5 livres de plus que le M. J'ai pu le mettre sur ma Ford Expedition 2016 moi-même, mais cela aurait été plus facile avec deux personnes.

Alors que de nombreuses autres boîtes que j'ai utilisées nécessitent beaucoup de conjectures pour déterminer combien de serrage les points de fixation nécessitent, le Vector dispose d'un système unique (aka PowerClick) qui vous empêche de trop serrer les boutons.

Tournez simplement les boutons jusqu'à ce que vous entendiez un clic. Vous savez alors que la boîte est sécurisée. Même lorsque je continuais à me tordre, je ne pouvais pas dénuder les fils.

Système Thule SlideLock: idéal pour les skieurs

Thule Vector Cargo Box

La plus grande innovation du Vector est probablement son mécanisme de verrouillage / ouverture. D'autres boîtes de chargement (Thules incluses) s'ouvrent avec une clé qui déverrouille la boîte et déclenche le verrou. Ce système peut être problématique les jours froids lorsque la serrure est gelée. Sur le Vector, la clé et le loquet sont deux composants distincts.

Cela signifie que vous n'avez pas besoin de serrer la clé pour ouvrir la boîte. Je me suis écrasé les doigts les jours de ski et je peux attester que l'action fluide du système en deux parties Vectors fait la différence.

Coffre de toit Thule Vector: Meilleures caractéristiques

Ce que j'aime le plus du Vector, c'est qu'il peut être ouvert et fermé d'une seule main. C'est quelque chose que toute personne qui a eu du mal à charger des skis comprendra instantanément.

Les poussoirs de couvercle synchronisés garantissent que les deux extrémités se déplacent en même temps, vous n'avez donc qu'à soulever le couvercle au milieu. Les entretoises internes en plastique ABS rigidifient le couvercle et le fond de la boîte, de sorte que le Vector ne se sent pas aussi ondulé que de nombreuses boîtes que j'ai utilisées.

Thule Vector Cargo Box

En termes de performances, l'intérieur des vecteurs est également à plusieurs niveaux du statu quo. À l'intérieur, une doublure en feutre lavable crée un coussin entre la charge et la boîte. Non seulement cela empêche le matériel de rebondir, mais j'ai également remarqué qu'il réduisait également le bruit.

Et il offre une belle protection pour les carres et les feuilles de dessus des skis et des snowboards. De plus, vous pouvez retirer la doublure pour arroser l'intérieur, ce que j'ai trouvé très pratique après avoir utilisé du matériel d'escalade sale.

Thule Vector Cargo Box

L'intérieur de la coque Vectors réserve encore quelques surprises. Tout d'abord, le couvercle possède un intérieur blanc. Comparé à l'intérieur noir standard, le blanc offre une amélioration significative de la visibilité lors de la recherche de matériel, en particulier les matins de départ alpin lorsque vous sortez de la maison avant le lever du soleil et que vous rentrez chez vous après la tombée de la nuit.

Et plus particulièrement, le Vector arbore une lumière LED automatique qui s'allume lorsque vous ouvrez le couvercle. Les concepteurs de Thule m'ont expliqué que la lumière est en fait un gris subtil - pas un blanc - car elle offre la meilleure visibilité.

Thule Vector: pas parfait pour certains

Alors, y a-t-il des inconvénients? Oui, selon vos besoins et votre configuration actuelle. Tout d'abord, son design élégant se traduit par une longueur totale plus courte.

Ce ne sera pas un problème pour de nombreux skieurs, mais j'ai trouvé que le Vector ne pourra pas accueillir de skis plus longs - comme le Super-G. Le M tiendra des skis jusqu'à 185 cm de long, et l'Alpine peut prendre des skis jusqu'à 200 cm.

De plus, le design de luxe Vectors signifie qu'il ne convient pas tellement aux voitures, camions ou VUS encombrants. Sur mes maris Subaru WRX STI, le Vector complétait parfaitement les lignes épurées des véhicules. Lors de mon expédition, cela avait définitivement l'air hors de propos.

Dernières pensées

Je n'ai pas eu la chance de pousser le Vector à ses limites (et garantie à vie). Mais après avoir vu les tests effectués au siège de Thules à Hillerstorp, en Suède, je pense que je vais avoir du mal à le casser.

Thule a soumis le Vector à des tests de durabilité qui enregistrent les forces d'accélération, à une table vibrante hydraulique qui reproduit les routes cahoteuses et à un test statique qui charge le rack avec un poids bien plus important que jamais dans la vie réelle.

camping-car au lit

J'ai hâte de passer plus de jours avec le Thule Vector pour voir s'il est à la hauteur de sa promesse de cargaison la plus premium jamais fabriquée. Cet hiver, il subira des températures inférieures à zéro, de fortes chutes de neige, plus de 100 jours de ski et des équipements d'escalade pointus et lourds.

Jusqu'à présent, tout ce que j'ai vu indique que le vecteur est à la hauteur du battage médiatique et de la promesse. Même en termes de prix, je l'ai vendu.

Bien sûr, je pouvais transporter mes skis dans une caisse moins chère. Mais quand j'additionne le coût de l'équipement que je transporte et que je regarde à quoi ressemble ma voiture avec la boîte, 1500 $ ne semblent pas être une dépense déraisonnable.