Cyclisme

Acier supérieur: Niner RLT 9 devient réel pour le gravier

Niner nous donne un beau broyeur de gravier en acier dans le RLT 9. Notre écrivain a jeté sa jambe dessus pour un examen.



Je veux vraiment aimer l'acier. Mes côtelettes de course de vélo ont été forgées dans les années 70 et 80, aux États-Unis et en Asie sur des vélos européens à châssis en acier convoités.

Il y a plusieurs années, nous rendions visite à notre ville natale. Lors de cette visite, par un accident anormal, j'ai découvert l'un de mes vélos d'origine: un cheval de course italien pur-sang orné de composants Campy Super Record. Mais à ce stade de sa vie, il rouillait, il arborait un travail de peinture au pistolet violet bâclé et une pulvérisation excessive couvrait les composants.

J'ai immédiatement pris possession du vélo et dépensé des milliers de dollars pour le restaurer. L'anticipation de la monter pour la première fois était écrasante; tous les kilomètres, amitiés, races et souffrances.

Après un demi-tour autour du bloc, j'ai déterminé que j'aimais beaucoup plus mes vélos contemporains et légers en fibre de carbone. Quelle déception.

Heureusement, le nouveau Niner RLT 9 Steel (5 000 $) remet Chromoly sous la selle d'une manière nouvelle et meilleure. Il offre aux pilotes comme moi une option de pointe en acier à l'ancienne.

Niner RLT 9 Steel

Pourquoi l'acier RLT 9 se démarque

Lorsque Niner a confirmé qu'un RLT 9 Steel était en route, j'ai basé mes attentes sur l'expérience avec mon pur-sang italien (c'est-à-dire que mes attentes étaient faibles).

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En déballant le RLT 9 Steel, on remarque immédiatement la finition - et les finitions. Le site Web de Niners ne fait tout simplement pas que ces vélos finissent par rendre justice. Partout où vous regardez, c'est comme un designer industriel s'est réuni avec un graphiste et a demandé: «Comment pouvons-nous donner vie à ce vélo?

Les points forts sont les multiples touches graphiques et les multiples brasures. Si je voulais charger un vélo et décoller sur le Continental Divide Trail, qui passe près de notre maison à Durango, Colorado, ce serait un outil exceptionnel pour le travail. Combien de brasures? Imaginez une mini-fourgonnette remplie de porte-gobelets et de téléviseurs à écran plat.

Niner RLT 9 Fork



Côté géométrie, Niner l'a cloué avec ce vélo. De nombreux vélos spécifiques au gravier bercent une chute de pédalier ridiculement basse. Bien que cela apporte de la stabilité, il en résulte également des coups de pédalier et du pédalier. À 73 mm, le Niner est dans le domaine de la chute de pédalier de vélo de cyclocross - c'est-à-dire qu'il est conçu pour franchir les obstacles.

Alors que le boîtier de pédalier est sur le côté haut, l'empattement et le râteau de la fourche des vélos permettent une conduite super confortable dans tous les environnements, à l'exception des plus singuliers et des graviers - des environnements où un VTT semi-rigide excellerait.

Un autre avantage de la baisse de pédalier peu profonde est que le RLT Steel prospérera avec des pneus plus étroits. Si je devais posséder ce vélo, je l'aurais probablement équipé de pneus 33 mm au lieu des pneus Schwalbe 40 mm qu'il accompagne.

Si vous avez fait cela avec, disons un Specialized Diverge, qui a une chute de boîtier de pédalier de 85 mm, les coups de pédale seraient fréquents dans les virages ou dans les virages. En toute justice pour le Diverge, nous comprenons que la baisse du boîtier de pédalier sur les générations futures ne sera pas aussi grave. Cependant, pour l'instant, c'est la configuration.

Niner RLT 9 Steel Performance

Je ne m'attendais pas à grand-chose étant donné le poids du RLT 9 Steels. À 24 livres pour une plateforme quasi premium, c'est un tank.

Niner RLT 9 Steel Brakes

Assez intéressant, lorsque vous sprintez à plat, le kit de construction Niners Five Star, comprenant des roues en carbone Stans No-Tubes Grail CB7 Pro, a accéléré avec autorité. À une taille svelte de 1 277 g, le manque de poids en rotation des essieux masquait efficacement le poids total des vélos.

À 1 277 g, ils se situent beaucoup à l'extrémité légère du spectre mais se sont révélés très robustes structurellement. C'est un excellent travail de Stans du côté de l'ingénierie et de Niner pour avoir spécifié ces roues.

Le RLT 9 Steel a souffert de l'escalade. Durango et la vallée d'Animas sont entourées de montées de gravier jusqu'à 4 000 pieds. Frapper une montée, c'était comme jeter une ancre. Ce n'était pas différent de conduire mon 4Runner de 20 ans en gros morceau d'acier. Il a besoin d'une piste pour fusionner sur une rampe d'accès.

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Cependant, lorsqu'il s'agit de creuser une de nos nombreuses routes de service forestier, qui sont vraiment une collection lâche de roches de taille aléatoire, le 4Runner excelle et ne me laisse jamais tomber. Le RLT 9 Steel dégage ce même niveau de fiabilité. Cela peut compenser son déficit de performance pour beaucoup.

Passementerie

Le groupe Shimanos GRX Gravel est un génie. La première chose que j'ai remarquée, ce sont les points de contact. Ses points de contact plus larges ont inspiré la confiance sur un terrain accidenté. Les leviers de frein ne sont que des œuvres d'art anatomique.

Niner RLT 9 Steel

Les performances changeantes étaient à égalité avec les systèmes électroniques haut de gamme qui équipent mes autres manèges, mais il s'agit d'un système mécanique. Le freinage était excellent, avec une superbe modulation même sur des descentes de plusieurs milliers de pieds, souvent dans des endroits peu fréquentés. Ce sont des endroits où un accident pourrait être une épreuve de survie misérable.

Un aspect particulier de Shimanos GRX Group que j'aime particulièrement est la possibilité de faire fonctionner un 2X. Les cassettes à douze vitesses couvrent la gamme de vitesses pour tout, des appartements aux montées prolongées.

Cependant, comme l'a commenté la légende du cyclisme Wayne Stetina dans un article précédent, `` Une fois que vous avez une plage élevée-basse adéquate pour les collines, les changements graduels de pente rendent le 1 × 12 biomécaniquement sans valeur pour l'efficacité du pédalage. Les marches sont toujours trop grandes pour trouver le bon rapport ».

Si vous avez 5 000 pieds d'escalade, comprenant des ascensions de plusieurs centaines de pieds à la fois, ce coût physiologique n'est pas aussi profond. Si ces 5 000 pieds d'escalade sont dans un effort continu, les systèmes 1X sont souvent un compromis pendant un certain pourcentage du temps.

Niner RLT 9 Steel

Même si vous ne vous concentrez pas sur les offres de Niners, le groupe Shimanos GRX vaut le détour.

Devriez-vous acheter ce vélo?

Si vous aimez 4Runners, le RLT 9 Steel pourrait être votre flèche parfaite. Il se sent solide et dégage la confiance qu'il vous emmènera ici et en arrière. Bien que ce ne soit pas la course la plus rapide ou la plus sportive.

Sans aucun doute, lorsque nous utilisions des pneus de 19 mm à 120 psi, il y avait une certaine résonance satisfaisante avec un cadre fin Columbus ou Reynolds. Ce que je trouve, c'est que lorsque les pneus atteignent environ 33 mm ou plus, toute résonance unique du matériau du cadre est annulée par l'amortissement de pneus plus larges, gonflés à des pressions plus faibles.

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Dans ce cas, vous pourriez aussi bien opter pour l'option plus légère. Et dans la gamme Niners, le RLT 9 RDO tout carbone est l'alternative.

Niner RLT 9 Steel

Vous aimez la durabilité des aciers? Eh bien, c'est en grande partie un mythe. Non, vous ne pouvez pas «recycler» la fibre de carbone. Vous ne pouvez pas faire une nouvelle canne à mouche à partir d'une vieille canne à mouche, par exemple. Mais ces fibres peuvent être utilisées dans une variété d'autres produits - tels que les orthèses, les prothèses, les leviers de frein moulés à moustaches, les pièces de voiture moulées par compression et autres - où l'intégrité structurelle des matériaux n'est pas aussi critique.

Cela est dû au fait que la fibre de carbone est une fibre continue. Lorsque vous les réutilisez, ces fibres sont coupées, raccourcies et compromises, avec des propriétés structurelles de 20 à 50%. Il existe quelques études scientifiques du berceau au berceau qui portent sur les nuances de la durabilité des fibres de carbone. Cependant, ce n'est pas la portée de cet article.

Réparabilité? Encore une fois, la fibre de carbone n'est pas un porc. Si un cadre en acier est endommagé, le tube entier doit souvent être retiré, réinstallé et repeint. Avec le carbone, c'est une question d'évaluation, de préparation et d'application d'un patch en fibre de carbone. La peinture est facultative et basée sur l'esthétique.

Pourtant, l'acier a une suite. Et c'est bien et bien. Au bout du compte, la plupart des achats sont des décisions émotionnelles et non logiques. Si je voulais un vélo qui imite l'attachement émotionnel que j'ai à mon 4Runner, le RLT 9 Steel serait un excellent match.

J'adore la géométrie à tout faire et à emporter de la plate-forme RLT 9. Et Shimanos GRX Group est brillant. Combien j'aime ça? Alors que je rendais le RLT 9 Steel à 5000 $, j'ai écrit un chèque légèrement plus gros et j'ai commandé le RLT 9 RDO tout carbone, le coursier équipé de Shimano GRX comme mon vélo parfait pour tout faire et aller partout.

Votre kilométrage peut varier.