Randonnée

Voyage en Patagonie: reportage sur la région de la fin de la Terre au Chili

Par STEPHEN REGENOLD



Des pics granitiques pointaient à l'horizon. Des nuages ​​battaient au-dessus. C'était en février dans la région de la Patagonie, au sud du Chili, et j'étais en VTT à travers la grandeur du parc national de Torres del Paine. La route s'est incurvée et a chuté en avant, mes partenaires de conduite ont freiné alors que les roues découpaient le gravier. «Regardez cette vue! cria quelqu'un, le vent de Patagonie se levant, annulant dans un rugissement féroce toute opportunité de répondre.


Célèbres flèches de granit du parc national de Torres del Paine

J'étais sans voix de toute façon. C'était le premier jour d'une épreuve d'endurance, la Wenger Patagonian Expedition Race, qu'Id a signé pour concourir pour la deuxième année consécutive. Avec une équipe de quatre personnes, notre voyage à venir comprendrait le vélo, le kayak et les randonnées en montagne - l'un après l'autre - pendant une semaine consécutive.

Au-delà de servir comme l'aventure la plus folle de toute ma vie, la Wenger Patagonian Race m'a permis au cours des deux dernières années de voir une énorme étendue de la célèbre nature sauvage du Chili. En effet, j'ai passé près de deux mois de ma vie dans la région, la plupart à l'extérieur et immergé dans des terres si sauvages que peu d'humains verront jamais.

D'après mon expérience dans la course, je vous propose ce guide de la Patagonie chilienne, une sorte d'endroit de la fin de la Terre avec le paysage et le climat assortis. Emportez votre meilleure veste de pluie - elle est souvent humide et venteuse au bas du monde. Et chargez votre sens de l'aventure. La Patagonie est l'une des dernières planètes des grands endroits sauvages. -Stephen Regenold


Portage à Torres del Paine; photo de T.C. Worley
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Pointe des sables - Un voyage dans l'arrière-pays de la Patagonie commence souvent dans cette ville, la capitale des Chiles Magallanes et de la région d'Antartica Chilena. C'est une plaque tournante pour les voyages d'aventure dans le sud de la Patagonie, y compris un aéroport, des guides et des pourvoiries, des auberges, des épiceries et des magasins de matériel. Nous avons pris l'avion pour Punta Arenas depuis Santiago - via Lima, via New York, via Minneapolis / St. Paul International, un voyage de plus de 20 heures au total - et a pris un taxi pour la place centrale de la ville. Les rues de Puntas descendent vers le détroit de Magellan, un plan bleu-gris d'eau froide. C'est une ville accueillante mais un peu endormie et une base idéale pour votre voyage dans la nature.

Détroit de Magellan - Imaginez le lac Supérieur ou une vaste baie canadienne. Mais avec de l'eau salée et de forts courants. Oh, et les pingouins aussi. Le détroit de Magellan est une grande voie navigable sombre qui coupe une immense forme de V à la pointe de l'Amérique du Sud, offrant un passage pour les navires et de nombreuses opportunités pour le voyageur aventureux. À Punta Arenas et dans ses environs, vous pouvez louer des kayaks et faire des excursions en bateau, un bateau populaire en direction du nord-est de l'île de Magdalena où de minuscules pingouins de Magellan vivent et se reproduisent.


Dauphins dans le détroit de Magellan; photo de T.C. Worley
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Grande île de la Terre de Feu - À travers le détroit de Punta Arenas, la principale masse continentale de l'archipel de la Terre de Feu, la `` terre de feu '', est Isla Grande, et c'est un endroit très diversifié avec des plaines sèches sans fin dans le nord, des forêts, des plages, de vastes marécages , les glaciers et les montagnes dans l'extrême sud à 8 000 pieds. Dans la Patagonian Race, nous avons parcouru plus de 150 miles sur des chemins de terre et nous avons parcouru les montagnes de Darwin. C'était probablement l'endroit le plus sauvage que j'aie jamais vu. Les infrastructures touristiques à l'intérieur des îles sont rares, bien que la pêche à la truite (parmi les meilleures au monde) attire davantage de personnes à l'intérieur des terres. Sur le côté sud de l'île, la ville d'Ushuaia, en Argentine, est l'une des villes les plus au sud du monde, un port majeur et une plaque tournante pour les visites de la région.


Rancher sur Tierra del Fuego; photo de T.C. Worley
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Parc National Torres del Paine- Des flèches à couper le souffle et des lacs de montagne bleu minéral dominent le paysage de ce célèbre parc, qui se trouve à environ 200 miles au nord de Punta Arenas. Pour les visiteurs de la région, Torres del Paine est un incontournable, et avec des sentiers de randonnée, des cartes, des gardes du parc et l'hébergement, il est également parmi les plus accessibles. La colonne vertébrale de la Cordillera del Paine, une crête de granit dentelée qui dépasse de plusieurs milliers de mètres dans les airs, est peut-être la pièce la plus emblématique de la topographie de toute la Patagonie. Le trek populaire des parcs comprend un itinéraire de plusieurs jours pour marcher jusqu'au pied de la Cordillère, jusqu'aux glaciers, à travers les rivières d'eau vive et aux camps au bord des lacs de montagne immaculés.


Pédaler sur Torres del Paine: les coureurs de la course d'expédition Wenger Patagonian; photo de T.C. Worley
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Fjordlands du Chili - Le bord ouest déchiqueté de la Patagonie chilienne est un labyrinthe sans fin de fjords. Nous avons fait du kayak pour une journée épique à près de 80 km à travers un immense fjord à l'ouest de Puerto Natales, une ville qui constitue un point de départ pour les voyageurs qui souhaitent goûter à ces caractéristiques naturelles emblématiques. Des excursions en pagaie et des excursions en bateau à moteur, y compris des croisières de plusieurs jours, sont disponibles dans la ville. Surveillez les baleines bleues et à bosse, les orques, les lions de mer et les dauphins noirs pendant que vous dérivez dans le no-mans land au-delà du port.

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Bateaux sur un fjord isolé à l'ouest de Puerto Natales
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Parc national de Pali-Aike- Des vues sur le désert, des ranchs de moutons et des cratères volcaniques solides qui sortent des terres plates dominent dans et autour du parc national de Pali-Aike. Au nord-est à quelques heures de route de Punta Arenas, la région de Pali-Aike ressemble à quelque chose du Montana ou du Wyoming, mais plus vide et plus déserte que n'importe où aux États-Unis. Le vent ratisse le sable et la saleté ici, les rafales immenses des latitudes des «années 40 rugissantes» montent en flèche dans la région sèche et dure. Un petit bâtiment de parc à l'entrée de Pali-Aikes et des chemins de terre usés conduisent à des cratères et à des sentiers vagues, rarement parcourus et peu connus.

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