Cyclisme

Viathon: Walmarts, un vélo de montagne de 6 000 $ mis à l'épreuve

Viathon Bicycles a fait des vagues lors de son lancement plus tôt cette année en tant que marque de vélos haut de gamme incubée sous une source improbable. Nous avons testé le vélo de montagne M.1 haut de gamme de la marque pendant 6 semaines pour acquérir une compréhension et un point de vue à la première personne sur les sentiers à voie unique.



C'est le milieu de l'été. Je suis au bureau GearJunkies de Minneapolis, une petite lame à la main, prête à déballer un vélo. Un groupe d'employés se rassemble, picorant pour voir le «vélo Walmart» arrivé avec une anticipation mesurable.

Les rapports d'une course haut de gamme avec un prix de 6 000 $ ont jeté une dissonance cognitive à travers le bureau. Pourquoi l'une des entreprises les plus axées sur le budget du monde se concentrait-elle sur l'échelon supérieur du monde du vélo?

Viathon a été créé pour changer la façon de penser des consommateurs. C'est selon le directeur de la marque Zach Spinhirne-Martin, qui a écrit un livre blanc et une analyse de rentabilisation en 2017 pour donner vie à Viathon.

'J'ai présenté l'idée à ma direction comme un moyen d'entrer plus rapidement sur le marché et de changer notre perception', a-t-il déclaré.

Au bureau GearJunkie, nous avons coupé les attaches zippées et le ruban d'emballage. J'ai sorti le vélo de sa boîte, le personnel se penchant pour un premier regard.

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Critique: Test du VTT Viathon M.1

Deux jours plus tard, je pédale sur une piste à forte pente au-dessus du lac Supérieur. Il est midi sur la péninsule supérieure de Michigans, où je suis venu pour chevaucher Copper Harbor et le réseau ordonné par l'IMBA à Marquette et à proximité.

Le Viathon M.1, un semi-rigide en carbone avec des roues de 29 pouces, bavarde sur les racines puis s'écluse à travers une berme. Le terrain varie d'un sentier de ski de fond fluide à des pistes de gravité inspirées de la descente. Je roule sur des ponts d'échelle et dans des arbres denses.

En montant, le changement est d'une douceur beurrée. Ceci est une gracieuseté de la transmission SRAM XX1 Eagle et de sa chaîne dorée. Une fourche RockShox de 120 mm et des pneus Continental rapides absorbent et agrippent respectivement le sol. L'acheminement interne des câbles maintient le cadre propre et rationalisé.

À partir de son cadre élégant, le M.1 coupe quelques coins: roues en carbone Stans Crest CB7, cockpit en carbone FSA, selle Fizik, poignées Ergon et tige de selle télescopique RockShox.

J'ai pesé le M.1 plus tard avec une balance portable. Les chiffres rouges affichant 22,7 livres clignotaient vifs, quantifiant le vélo de grande taille comme une plume authentique pour sa classe.

Test de vélo de montagne Viathon

Copper Harbor permet des descentes massives sur les collines rocheuses. À Marquette, un réseau de sentiers recouvre l'infrastructure d'une ville minière, avec des tuyaux hors normes et des murs de briques s'effondrant dans les arbres.

J'ai frappé de petites gouttes et sauts sur plusieurs pistes. Un sentier célèbre, «Eh Line», a plongé sur des bancs de terre et au-dessus des lacunes.

Bien qu'il s'agisse d'un vélo de cross-country, le Viathon a donné confiance et contrôle à travers presque toutes les sessions sur l'U.P. Il est commercialisé comme «l'une des machines de course en montagne les plus légères et les plus rapides que l'argent puisse acheter», et cette affirmation semblait difficile à contester à la fin de ma première semaine.

Viathon est fier que «chaque modèle - en fait, chaque vélo fini - soit au sommet de sa catégorie en termes de poids, de technologie et de qualité». Le M.1 fait partie d'une petite gamme 2019 qui comprend des modèles de route et de gravier, ainsi que deux autres modèles de VTT haut de gamme spécifiés à un prix inférieur et avec des prix à partir de 1998 $.

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Pour le M.1 XX1 Eagle, Viathon a récemment baissé son prix initial de 6 000 $ à 4 998 $. Additionnez les coûts des composants, le cadre et la construction, et la budgétisation de ce type d'argent pourrait avoir du sens pour le cycliste engagé.



Le directeur de la marque, Spinhirne-Martin, a déclaré qu'une recherche de vélos Trek, Specialized ou Canyon similaires permettrait de conclure qu '«ils sont tous beaucoup plus chers pour un produit similaire».

Spinhirne-Martin est arrivée chez Walmart après 10 ans de travail dans l'industrie chez Competitive Cyclist. Il a noté: «J'ai monté et possédé essentiellement tout ce qu'ils vendent au cours de cette période: Yeti, Santa Cruz, Ibis, Ventana, Pivot, Open, Pinarello, Wilier, Cervelo, Ridley».

Pour de nombreux consommateurs, les préoccupations budgétaires ne sont qu'une partie de l'équation. Lorsque vous dépensez plus de 5 000 $ sur un vélo, une matrice de décision comprend des variables allant de l'esthétique à l'affinité de la marque. Les performances, le confort, la vitesse, l'agilité et d'autres caractéristiques nécessitent une évaluation en personne, ce qui est difficile à prouver pour une marque comme Viathon, qui n'est disponible qu'en ligne.

Je me suis demandé qui était le public cible des vélos Viathon? Des coureurs? Amateurs fortunés? 'Pour le M.1, c'est le grand amateur de VTT', a déclaré Spinhirne-Martin. «C'est pour quelqu'un qui veut monter toute la montagne, de haut en bas et tout le reste.»

lumière de guidon de vélo
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Spinhirne-Martin a déclaré qu'il avait inventé ce vélo en vivant à Park City, dans l'Utah, entre 2011 et 2017: `` Les sentiers tracés avec des tonnes d'escalade se prêtaient à un grimpeur léger et efficace avec un peu plus d'avance pour se lisser les descentes rapides.

Pourquoi un 29er?

Certains rédacteurs de GearJunkie se sont demandé pourquoi Viathon avait lancé un semi-rigide 29 pouces comme son vélo de montagne phare. Les vélos de course semi-rigides semblent s'éloigner en faveur des options de suspension intégrale à court trajet.

L'entreprise a cité des données de l'industrie. Les vélos de montagne semi-rigides avec suspension avant, note Viathon, sont la deuxième catégorie en importance, selon NPD. Ils viennent juste après la suspension intégrale en termes de dollars, mais les VTT semi-rigides représentent une part beaucoup plus importante en termes d'unités vendues.

En outre, un semi-rigide est un excellent point d'entrée pour un nouveau pilote à la recherche de performances de haute qualité, a déclaré Spinhirne-Martin. Il a expliqué: «Il a moins de configuration et d'entretien qu'un vélo de descente, et en tant que point d'entrée dans l'industrie, cela constitue un point de départ idéal pour notre croissance.

Nouveau type de vélo Walmart

Pour les vélos, Walmart a toujours été un `` vendeur de masse à prix d'ouverture '', comme l'a dit Spinhirne-Martin. En d'autres termes, il s'agissait de fabriquer des vélos bon marché conçus pour le marché de masse. Les vélos de performance ou prêts pour la course ne font pas partie du stock dans la plupart des magasins Walmart ou en ligne.

Mais l'entreprise a des liens avec l'industrie, y compris le soutien des réseaux de sentiers - notamment le réseau autour de Bentonville, Arkansas, près du siège social de Walmart. Les frères Tom et Steuart Walton sont des cyclistes passionnés, et la Walton Family Foundation a contribué à faire de la région de Bentonville une destination de classe mondiale pour le vélo de montagne.

Viathon est la propriété exclusive de Walmart. C'est une marque privée gérée au sein de l'équipe de marchandisage de commerce électronique basée à San Bruno, en Californie. 'Nous ne nous concentrons pas sur la connexion mais ne la cachons pas non plus', a déclaré Spinhirne-Martin.

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À ses débuts, Kevin Quan Studios a aidé à concevoir des cadres. Le centre de traitement Viathon est situé à Carlsbad, en Californie. La stratégie marketing vient de Sun Valley, Idaho, avec la firme CrankTank.

J'ai demandé comment tout se passait et combien de vélos ont été vendus. Mais la société n'a pas publié de données de vente. J'ai posé des questions sur la réponse au lancement de la marque auprès des clients et de l'industrie du vélo. Viathon a répondu: «Vraiment positif! Tous nos avis montrent la qualité de nos vélos, y compris la conception, la production et les spécifications du cadre.

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Ayant passé un peu de temps en selle, je suis d'accord. Viathon construit un vélo de qualité à un prix compétitif. Avec un poids plume, une géométrie efficace et des composants pour rivaliser avec les meilleurs vélos du marché, le M.1 est une considération pertinente pour les cyclistes sérieux avec un virage tout-terrain.