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VW Atlas défie Subaru pour la domination de Mountain Town

Avec de nombreux sièges et un espace de chargement, Volkswagen lance l'Atlas pour rivaliser avec Subarus Outback. Nous l'avons testé sur l'une des routes les plus spectaculaires et sinueuses du pays.



2018 vw atlas

De toutes les routes classiques en Californie, Le lac Tahoe est celui pour un pur plaisir de conduite. Clubs de motos BMW, collectionneurs de Corvette, conducteurs quotidiens: La route qui fait le tour du plus grand lac alpin d'Amérique du Nord est quelque chose que tout le monde devrait découvrir.

C'est là que ma balade dans la nouvelle Volkswagen Atlas SEL Premium V6 4Motion a commencé. Les gens de VW ne pouvaient pas exactement me jeter la clé (son push-to-start), mais 20 minutes après avoir atterri à l'aéroport de Reno, je décollais.

Pendant les prochains jours, j'ai testé le nouvel Atlas au pied du Diamond Peaks Resort, ensoleillé et enneigé. VW espère que l'Atlas (aux côtés du Tiguan et du Golf) défiera la domination de Subarus parmi les férus de ski. Il propose un véhicule d'aventure familial à prix similaire destiné aux escapades au sommet de la montagne.

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En bref:Construit à Chattanooga, au Tennessee, l'Atlas à sept passagers offre une technologie compétitive et un espace combiné à la dynamique de conduite caractéristique de VW et à l'attention au design. Avec les sièges spacieux et le prix de 30 000 $ +, l'Atlas cible les familles avec un budget important (le modèle que j'ai testé coûte environ 50 000 $). Mais cela marque une expérience de conduite étonnamment luxueuse dans un package qui attirera certainement l'attention des fans de l'Outback.



VW vise des villes de ski, une foule d'aventures

De l'aéroport, mon trajet vers le lac Tahoe m'a amené sur le mont. Domaine skiable de Rose. Avec une élévation de 8260 pieds, le mont. Rose propose certaines des pistes de ski de falaise les plus difficiles de la région de Tahoe, où 14 des meilleures stations du monde se trouvent toutes à moins d'une heure de route.

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Ce point est important, car VW a également présenté son partenariat avec les professeurs de ski professionnels d'Amérique. Il semble que VW vise à s'intégrer dans la ville de montagne et la culture balnéaire que Subaru a étroitement gardée pendant deux décennies.

Diamond Peak Ski Resort est situé à Incline Village, Nevada, une partie de la célèbre région de North Lake. Situé à la frontière du Nevada et de la Californie, cet endroit est un camp d'été rencontre le paradis du ski extrême. Et c'est là que l'Atlas et moi nous sommes connectés avec l'équipage VW et les deux autres véhicules 4Motion: les nouveaux Golf Alltrack et Tiguan.

Essai routier VW Atlas

L'Atlas est comparable en taille et en spécifications aux Honda Pilot, Ford Explorer et Toyota Highlander. Selon Hinrich J. Woebcken, PDG de VW Amérique du Nord, cela marque «un tout nouveau voyage pour VW pour entrer au cœur du marché américain».

Lorsque j'ai trouvé le chemin de Incline Village pour la première fois, j'ai poussé tous les rapports de la boîte automatique à huit rapports. Et le système de navigation embarqué et le tableau de bord numérique étaient si intuitifs et conviviaux que je les ai pratiquement suivis les yeux fermés.

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Ne vous y trompez pas, cette voiture n'a pas de capacités de conduite autonome. Mais il a une suite complète de fonctionnalités de sécurité avancées (plus à ce sujet à venir).

Disponible en cinq niveaux de finition, l'Atlas présente une évolution du concept de véhicule VW «CrossBlue» vu pour la première fois en 2013. Il s'appuie sur les derniers concepts de la marque pour créer un look quelque peu nouveau dans le segment des SUV. L'Atlas est moderne et musclé, avec des proportions classiques et des lignes épurées, tout en offrant un faible coefficient de traînée de 0,34.

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À part les discussions techniques, l'Atlas n'est qu'un plaisir à conduire.

Impressions de conduite

Niché dans le siège chauffant en cuir des pilotes, la ceinture de sécurité enfoncée, j'ai fait sauter les cols de montagne dans la neige et la glace qui auraient gardé la plupart des conducteurs à la maison en buvant du cacao chaud. Vous obtenez la traction à quatre roues qui ressemble à un petit 4Runner, mais avec un confort et une puissance sur la route plus proches d'une Audi. Cela dit, par rapport aux deux plus petites VW avec Alltrack que je conduisais, l'Atlas se comporte certainement plus comme un SUV qu'une voiture de sport lors de mouvements rapides sur l'autoroute.

Je n'ai pas conduit la version à quatre cylindres de l'Atlas, seulement le V6, qui propulse les collines et les virages comme une machine vraiment moderne. Passez en mode de changement de vitesse manuel et gravez des vitesses comme vous conduisez un changement de vitesse. C'est très pratique pour une accélération rapide et pour ralentir les descentes sans utiliser les freins.

Quand vient le temps de freiner, les performances ne s'arrêtent pas - vous le faites. Tout comme vous vous attendez d'une voiture flambant neuve de 50 000 $, la puissance de freinage est au point et simple à atténuer, que vous descendiez un col de montagne lisse ou que vous vous frayiez un chemin dans la circulation, que j'ai manipulés sans réfléchir aux freins. . Il n'y avait ni accroc ni secousses comme certaines voitures neuves moins chères que vous auriez pu rencontrer.

En ce qui concerne la visibilité, les chaises capitaine avant pourraient être mieux adaptées à quelqu'un de grand comme moi (Im 62 ″). Je me sentais définitivement enveloppé dans le cockpit, ce qui ne m'a posé aucun problème. Mais une personne plus petite pourrait ressentir un peu de granma en essayant de voir par-dessus le volant.

Encore une fois, un gros wagon de sept passagers comme l'Atlas n'est peut-être pas pour tout le monde. Mais si vous aimez une petite pièce pour vous étendre et, comme moi, vous vous sentez plus en sécurité et plus à l'aise dans un véhicule plus grand, c'est le point.

Le bruit de la route n'est pas un problème. À moins que vous n'ouvriez le toit ouvrant et que le système audio ne soit éteint, vous pourriez entendre les pneus rouler par une belle journée ensoleillée. Mais j'avais la chose fermée comme une fusée, des explosions radio XM et de la neige qui tombait autour de moi. Je ne pouvais donc entendre mes pensées que lorsque je me rappelais les virages que j'avais faits quelques heures auparavant.

VW Atlas: côtelettes hors route

C'est lorsque vous obtenez l'Atlas dans des conditions variables qu'il excelle.

Pendant trois jours de conduite, j'ai réussi à faire sortir l'Atlas, le Golf et le Tiguan à plusieurs reprises. En passant en mode Offroad (avec la simple pression d'un bouton sous le levier de vitesses), vous obtenez vraiment ce que vous payez ici.

J'ai alimenté les routes du Service forestier, les routes d'accès aux domaines skiables et même sorti quelques manigances de stationnement hors route juste pour m'assurer que je savais ce qu'il pouvait gérer en cas d'urgence. Je n'ai pas été déçu. Honnêtement, je me sentais tellement en sécurité en mode Offroad et Snow à quatre roues motrices à plein temps que j'aurais pu aussi bien conduire une Jeep.

La SEL Premium I conduisait avait des roues en alliage d'aluminium de 20 pouces et des pneus toutes saisons 255/50. Et tous les modèles Atlas ont une garde au sol de 8 pouces et des angles de départ de 20,4 et 22,2 degrés (avant / arrière).

C'est un peu court de la Subaru Outback, qui sort de la ligne avec 8,7 pouces de garde au sol. Mais avec des angles de départ et d'approche de 18,4 et 22,7 degrés, l'Outback tombe un peu plus court dans cette catégorie.

Conçu à partir de l'architecture à matrice transversale modulaire (MQB) de VW, l'Atlas est plus grand que tout autre modèle VW aux États-Unis avec 198,3 pouces de long, 78,3 pouces de large et 70 pouces de haut.

Appelons cela un lavage sur ce front, avec un petit avantage de dégagement pour la Subaru. La plupart des conducteurs ne remarqueront pas la différence. Et si vous le faites régulièrement, il est peut-être temps pour quelque chose de plus costaud.

Intérieur

2018 vw atlas interior

Le design intérieur de l'Atlass est un VW classique - propre et fonctionnel, avec une sensation premium. Les commandes du conducteur sont positionnées pour une ergonomie et une convivialité optimales. Des affichages simples et centrés sur le conducteur améliorent l'implication derrière le volant plutôt que de le distraire. La position du siège, la hauteur du levier de vitesses et l'espacement entre les pédales sont également affinés pour le confort du conducteur.

À l'intérieur, l'Atlas maximise le potentiel de son agencement de sièges à trois rangées. Il peut accueillir jusqu'à sept adultes, offrant un volume de passagers caverneux de 153,7 pieds cubes. Et il a un volume de chargement maximal de 96,8 pieds cubes derrière les sièges de la première rangée. Avec seulement la troisième rangée repliée, la capacité de chargement mesure 55,5 pieds cubes. Lorsque tous les sièges sont relevés, la capacité de chargement est de 20,6 pieds cubes.

2018 vw atlas cargo graphic

Pour les passagers, l'espace pour la tête et les jambes abondent dans les première, deuxième et troisième rangées (41,3 / 40,4 / 38,3 pouces et 41,5 / 37,6 / 33,7 pouces, respectivement).

winnebago revel 4x4

Un mécanisme de pliage innovant sur la banquette de deuxième rangée facilite l'entrée et la sortie des deux côtés. Le siège peut s'incliner et glisser vers l'avant, même avec des sièges pour enfants en place. Sur les modèles SE et supérieurs, les sièges capitaines remplacent les banquettes trois places. Les sièges des deuxième et troisième rangées se rabattent à plat.

Le toit ouvrant panoramique m'a particulièrement impressionné. Il mesure 4,46 pieds par 2,85 pieds, avec un système d'ouverture en verre en deux parties et un pare-soleil électrique (offert sur les modèles SEL et SEL Premium).

Alors que l'Atlas de base a un revêtement en tissu, les modèles SE sont livrés avec des surfaces en similicuir et un accoudoir central de la deuxième rangée avec des porte-gobelets. Les modèles SEL, quant à eux, disposent d'une fonction de mémoire du siège conducteur à trois profils. Les modèles SEL Premium disposent de surfaces en cuir et de sièges extérieurs chauffants pour la deuxième rangée.

Chacune des trois rangées est équipée d'une gamme d'entrées (12V, USB, auxiliaire), porte-gobelets, porte-bouteilles, filets de stockage et conteneurs de fret.

moyenne

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Sur l'ensemble Atlas SEL Premium, le système VW Digital Cockpit présente aux conducteurs un combiné d'instruments entièrement numérique. Avec son écran TFT de 12,3 pouces, le VW Digital Cockpit offre une présentation personnalisable des informations importantes sur le véhicule et VW Media Control pour le couplage avec des appareils intelligents.

Chaque modèle Atlas offre la possibilité de personnaliser jusqu'à quatre paramètres pour le conducteur, y compris la mémoire du siège du conducteur, les préférences du système d'assistance au conducteur, la température, l'agencement du cockpit numérique VW et la vue de navigation.

En fonction du niveau de finition, l'Atlas offre un son de six à 12 haut-parleurs. Et le SEL possède le système audio Fender Premium, le plus avancé du genre. Croyez-moi, prenez celui-ci si vous le pouvez. Avec un amplificateur de 480 watts à 12 canaux, il délivre un son de la taille d'une arène et recrée l'émotion d'une performance en direct pour les trois rangées de passagers.

Sous la capuche

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VW propose deux options de moteur sur l'Atlas, toutes deux avec une transmission automatique à huit rapports: un turbo TSI à quatre cylindres et le VR6 plus puissant. Cependant, la transmission intégrale 4Motion avec contrôle actif n'est disponible que sur les modèles V6. Le V6 est un moteur à injection directe qui délivre 276 chevaux à 6 200 tr / min et 266 livres-pied de couple à 2 750 tr / min.

Le 4Motion Active Control est toujours engagé, et il fonctionne en traction avant dans des situations normales pour économiser du carburant. Lors de la première détection de glissement, les embrayages s'engagent pour entraîner les essieux arrière. L'augmentation de la vitesse transfère une puissance supplémentaire à l'unité de commande arrière en permanence lorsque le système calcule le couple idéal. Et jusqu'à 100% du couple disponible (répartition 50/50) peut être appliqué aux roues arrière.

Volkswagen Atlas 2018

  • Moteur: 3,6 L VR6
  • Train d'entraînement: Système de traction intégrale permanente 4Motion avec transmission automatique à huit rapports, différentiel central à embrayage et distribution adaptative du couple
  • Angle d'approche: 20,4 degrés
  • Angle de départ: 22,4 degrés
  • Angle de rupture: 17,5 degrés
  • MPG (ville / autoroute / combiné): 23/03/19
  • Tarification:À partir de 30 750 $ (quatre cylindres à traction avant)
  • Garantie: Six ans / 72 000 miles (transférables au-delà du premier propriétaire)

4Motion vous permet de changer instantanément les systèmes d'assistance en appuyant sur un bouton. Il propose quatre modes prédéfinis pour différentes conditions de conduite: sur route, neige, tout-terrain et tout-terrain personnalisé.

J'ai testé le mode neige de manière approfondie sur des routes boueuses, mouillées et enneigées et sur des parkings. En mode Neige, si un glissement est détecté sur l'une des quatre roues, le système réduit la puissance du moteur. Il a une courbe d'accélération plus plate avec des points de montée précoce. Et les changements de courbe caractéristiques augmentent pour les déplacements en ligne droite, augmentent la traction et diminuent pour les virages, améliorant le suivi.

Selon la marque, c'est également le seul véhicule de sa catégorie à proposer un système de freinage automatique post-collision.

Examen VW Atlas

La technologie de sécurité avancée, la navigation et le divertissement intégrés et les sièges en cuir chauffants sont tous intégrés à l'Atlas. Mais la cerise sur le gâteau, c'est qu'elle conduit plus comme une Audi Allroad que n'importe quelle VW Ive jamais pilotée. Et il arbore des finitions haut de gamme.

Ce n'est pas comme les Volkswagens d'autrefois. Ne vous inquiétez pas des pièces en plastique qui se brisent dans votre main après 100 000 miles. Et c'est là que la comparaison avec Subaru entre en jeu. Subarus est devenu la norme de la ville de montagne sans aucune finition luxueuse. Son châssis et ses moteurs à traction intégrale sont réputés pour fonctionner facilement sur une plage de 300 000 milles.

Cette nouvelle classe de VW tiendra-t-elle à cette norme? Seul le temps nous le dira. Mais pour ceux qui recherchent un nouveau fouet guerrier de week-end qui peut transporter toute la famille d'une manière inspirante et confortable - dans un avenir prévisible - il y a un nouveau shérif à traction intégrale dans la ville (de montagne).

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