Cyclisme

Qu'est-ce qui fait un bon vélo? Juge de la NAHBS sur la recherche du meilleur spectacle

Symétrie, utilité, je ne sais quoi - tout cela fait partie de l'art mystérieux de construire et de juger, un beau vélo fait à la main.



Chaque année, le North American Handmade Bicycle Show (NAHBS)fournit certains des meilleurs films pornos (terme technique de l'industrie) que les cyclistes de tous horizons et niveaux de compétence peuvent apprécier.

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Qu'il s'agisse du meilleur vélo de cyclocross, de la soudure TIG ou du prix convoité Best In Show, tout sur deux roues représente le summum de l'artisanat du vélo. Mais avec tant de beaux vélos (sans parler des prix incroyablement chers) exposés, comment les choisir les uns les autres - sans parler de la sélection d'un seul vélo par-dessus tout le reste.

Heureusement, ce travail est laissé aux experts, aux vétérans de l'industrie qui ont monté, construit et personnalisé plus de vélos que nous ne pouvons en compter. Nous avons parlé avec Nick Legan, un ancien mécanicien du Tour de France et ProTour et actuellement réviseur de vitesse accompli et journaliste de l'industrie, pour savoir comment il connaît un grand vélo quand il en voit un.

Nick Legan, juge NAHBS: Comment choisir le meilleur vélo

GJ: Combien de fois avez-vous jugé NAHBS?

Nick Legan:J'ai jugé six spectacles.

Que regardez-vous lorsque vous jugez un vélo chez NAHBS?

Tout d'abord, nous recherchons un concept de qualité exceptionnellement exécuté. Il doit typifier, ou dans certains cas étendre, l'idée autour de la catégorie en question.

Beautiful bicycle

Le cadre doit être droit, carré et fonctionnel. Certaines choses qui disqualifient automatiquement un vélo incluent une violation des règles (par exemple, un cadre entré dans une catégorie de construction comme le soudage TIG, le brasage d'angle, à crampons ou en carbone doit être présenté sans peinture) ou un support de dérailleur avant qui n'est pas correctement orienté.



Les joints de tube doivent être presque parfaits, que le vélo soit soudé TIG, brasé au filet, à crampons ou un assemblage en composite de carbone. La peinture, s'il y en a (de nombreux vélos en titane et certains vélos en carbone ne sont pas peints), doit avoir fière allure sans ondulations, pistes ou lignes bâclées.

Dans le cas d'un vélo de montagne ou de gravier, le dégagement des pneus doit être suffisant. Les pièces accrochées au vélo doivent être adaptées à la catégorie. Cependant, avec autant de vélos achetés par les clients exposés, ce n'est pas une règle stricte et rapide.

En fin de compte, le vélo doit soit attirer votre attention immédiatement et être à la hauteur de son propre battage médiatique, soit il doit vous séduire par son exécution discrète mais immaculée. Il y a des exceptions à cela, mais il semble que cela se passe assez souvent.

Nous ne considérerons pas un vélo s'il y a quelque chose de dangereux sur le vélo du point de vue de l'ingénierie ou de la construction.

Lovely two-wheeler

En général, que pensent les juges que la personne moyenne pourrait ne pas voir?

véhicules hors route

C'est une bonne question. Eh bien, nous les juges travaillons continuellement à élargir nos connaissances des techniques de construction de cadres et de peinture. Le spectacle et les questions que nous posons aux constructeurs sont une merveilleuse salle de classe. Mais nous sommes également des amateurs parascolaires de vélos faits à la main. J'ai fini de travailler dans un atelier de charpente haut de gamme, et j'ai récemment repris le flambeau moi-même afin de mieux comprendre les difficultés et les nuances de la construction de charpentes.

Je pense donc que nous comprenons les étapes et les défis qu'une méthode ou une construction particulière présente. Surmonter ces défis avec un résultat homogène est impressionnant mais pas toujours évident.

Je pense que le participant moyen du NAHBS apprécie beaucoup les vélos faits à la main, mais comme nous tous, beaucoup sont aspirés par un travail de peinture flashy. Parlez aux peintres assez longtemps et vous commencerez à comprendre que la peinture tueuse peut distraire des défauts des cadres. Et les juges doivent voir à travers la peinture jusqu'au travail manuel.

Qu'est-ce qui fait un beau vélo (ou «sexy»)?S'agit-il de composants, de symétrie, de soudures, de tout cela ou de quelque chose de différent?

Cela varie beaucoup. Je trouve de nombreux vélos attrayants - et pour de nombreuses raisons différentes.

Nice bike

Ce qui rend un vélo de route sexy, c'est un sens de l'élégance. Mais un VTT frappe un accord différent. Mais dans tous les cas, c'est l'ensemble du package qui retient mon attention.

Les grands composants sont agréables, mais ils peuvent agir un peu comme la peinture et détourner le regard de la mauvaise qualité de fabrication. Le cœur du vélo - son cadre et sa fourche - doit donc être beau comme base. Le vélo doit avoir l'air proportionné. Il doit vous inviter et vous donner envie de rouler.

Je ne veux pas d'un vélo trop joli pour rouler. Mais c'est moi.

Comment fonctionne le jugement sur le salon?

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Le chef ou juge en chef de longue date est Patrick Brady de Red Kite Prayer. Il dirige le processus, mais c'est très collaboratif. Il y a généralement trois juges pour éviter les liens. Nous faisons souvent appel à un juge invité pour certaines catégories. Andrew Yee de CX Magazine consulte souvent sur la catégorie cyclocross. Maurice Tierney de Dirt Rag apporte son point de vue sur les VTT.

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Le spectacle dispose d'un espace de jugement avec des rideaux pour nous donner un peu d'intimité. Les bénévoles et les constructeurs apportent leurs vélos dans cette zone une fois qu'une catégorie est annoncée. Ensuite, nous avons le temps de les examiner sans que le public ne regarde par-dessus nos épaules.

Alors que nous jugions une catégorie donnée, la catégorie suivante de vélos est collectée. Une fois que nous avons terminé, Patrick enregistre le gagnant et nous passons à la catégorie suivante. Dans certains cas, c'est vraiment rapide. En 2013, Rob English a apporté son incroyable vélo de contre-la-montre. C'était assez simple. C'était littéralement un showstopper. D'autres fois, c'est vraiment exténuant de prendre une décision. Et nous ne sommes pas toujours d'accord. Mais c'est démocratique.

Y a-t-il un vélo (ou quelques-uns) qui se souvient de vous en tant que meilleurs vélos NAHBS Best In Show? Et pourquoi?

Je viens de mentionner le vélo TT anglais et bleu: j'ai grandi en course contre-la-montre et ce vélo est vraiment resté avec moi. J'adore aussi le travail de Mark Dinuccis. Il a remporté le prix Best Lugged avec un cadre magnifique pour lequel il a conçu l'ensemble des cosses et des tubes. Chris Bishop apporte toujours le bruit quand il expose aussi. Mais il y a une telle qualité globale au salon, c'est assez difficile à choisir.

Les vélos gagnants sont-ils des gagnants clairs, ou se résume-t-il à diviser les cheveux?
De même, les juges sont-ils généralement unanimes ou y a-t-il un débat?

Parfois, il y a des gagnants clairs. Souvent, il n'y en a pas. Dans certains cas, Patrick fera une mention honorable pour un vélo remarquable qui n'a pas gagné sa catégorie. Cela a attiré des critiques mitigées, mais c'est un bon sentiment.

En tant que juges, je pense que nous voulons tous agir dans le meilleur intérêt des constructeurs. Nous nous soucions et nous obsédons certainement du processus. Cela peut être très stressant, mais nous voulons honorer le travail acharné des constructeurs en travaillant tout aussi dur en jugeant.

porte-café de vélo

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Il y a souvent débat entre les juges. La bonne chose à propos de trois paires d'yeux ou plus est qu'un juge choisira parfois un détail spécial que d'autres ont manqué. Ou, malheureusement, parfois, un juge détectera une faille que les autres ont manquée. Mais ensemble, nous avons une énorme expérience dans le monde du vélo, et c'est un honneur d'aider les constructeurs en notre qualité de juges.

Les vélos Best In Show et Peoples Choice sont-ils généralement les mêmes? Pourquoi ou pourquoi pas?

Je pense que c'est assez rare. Ce sont des prix vraiment différents. L'un est un concours de popularité (Peoples Choice), et l'autre devrait représenter le summum de l'artisanat. Je ne dis pas cela pour dénoncer Peoples Choice. Si un constructeur ne peut pas fabriquer un vélo qui plaît à une population de cyclistes, il ou elle aura du mal à vendre des vélos. Il est important d'attirer les participants.

Mais le prix Best in Show est une approche différente. Au lieu de reconnaître ce qui plaît aux masses, Best in Show reconnaît ce qui plaît aux experts. Cela semble élitiste - et ça l'est.