Comme

La renaissance des eaux vives: une restauration de 40 millions de dollars place le Michigan sur une carte de canotage

L'eau vive n'est peut-être pas la priorité quand on pense au Michigan. Mais Grand Rapids veut changer cela. Il s'agrandit, arrache des barrages et restaure une rivière à son état naturel en cours de route.




Whitewater Revival est une série d'articles parrainée par Chaco pour couvrir le projet de restauration de Grand River qui se déroule près du siège social des marques de chaussures du Michigan.


Vous pointez un kayak en aval, repousser de la rive et se retrouver dans l'eau vive. Son 2025, et la rivière Michigans Grand est à nouveau fluide, naturelle et vivante.

C'est la vision, au moins. Mais cela fait 150 ans que les humains ont barré et dragué les rapides originaux de la ville homonyme. Le développement industriel est prioritaire. Les scieries et le bois ont perpétué les moyens de subsistance dans la ville du centre de l'Amérique. La nature a été rasée au bulldozer, reconstruite, oubliée et ignorée.

couteau de poche canada

Grand Rapids restoration conceptual photo

Avec plus de 30 millions de dollars promis pour la cause, la voie navigable urbaine de Grand Rapids est en voie de renouvellement. Bientôt, l'eau vive sera de retour, le ciment et les barres d'armature enlevés, les courants s'écoulant librement. Le grand homonyme de la ville sera de retour.

Conformément à une tendance nationale de suppression des barrages et de restauration des rivières, le projet Grand Rapids Whitewater (GRWW) prévoit de démolir six barrages de dérivation et un grand et ancien barrage structurel dans la rivière Grand. À partir de là, l'accent est mis sur les loisirs et le rétablissement de l'habitat.

Restauration des rapides de Grand River

Grand Rapids restoration conceptual diagram

Pour le moment, ça ne ressemble pas beaucoup. Mais en fin de compte, 2,5 miles d'éléments en eau vive serviront tout le monde, du kayakiste pour la première fois à l'expert en eau vive, avec des rapides aussi rapides que la classe IV intégrés dans la conception.



'Ce sera l'un des plus longs parcs d'eau vive urbains du pays une fois achevé', a déclaré Mark Singleton, directeur exécutif d'American Whitewater. Le parc comprendra des éléments d'eau vive construits en plus des rapides naturels, des chutes et des tourbillons qui ont été sous l'eau depuis la construction des barrages dans les années 1800.

Steve Heacock, PDG et président de GRWW, a repris le projet en février. Hes un leader local qui a poussé le développement responsable à plus grande échelle du comté de Kent, Michigan.

Et depuis fin 2018, 4,4 millions de dollars de fonds ont été promis, ce qui dépasse 27 millions de dollars levés depuis 2010. L'objectif de 45 millions de dollars est en vue. Et la réalité de la restauration urbaine à grande échelle du fleuve est maintenant tangible pour la communauté.

'Le projet est vraiment triple', a expliqué le co-fondateur et président Chris Muller. «Nous voulons restaurer les rapides, améliorer l'habitat et construire une nouvelle faction de l'économie.»

équipement de granit nimbus trace 62

De l'industrie au loisir

The Grand River, partially frozen

L'attitude de la ville à l'égard des loisirs dans la rivière est sceptique mais changeante. Il existe une stigmatisation qui associe le Grand aux eaux usées urbaines.

`` Avant, on disait: vous ne nagez pas dans la rivière Grand '', a déclaré Rob Meendering, un photographe qui a grandi dans la région. Il a noté que c'était un sentiment commun dans la communauté. «Mes parents ont interdit de nager dans la rivière.

Rassembler une communauté qui tourne un œil sceptique vers la rivière autrefois industrielle a été un défi. Mais Muller et son équipe ont persévéré. Ils disent que c'est la clé pour éduquer la communauté sur les études de sédiments et la propreté d'une rivière autrefois contaminée.

Les pêcheurs à la ligne utilisent depuis longtemps la rivière, et le projet ajoute une quantité substantielle de possibilités de pataugeoire ainsi que des passages de bateaux de dérive partout. Des zones de baignade, des plans d'eau pour les tubes et des plages communautaires relient la rivière à un espace de loisirs pour tous.

Et les avantages économiques des loisirs de plein air naissants et du tourisme en eaux vives sont difficiles à ignorer. Les organisateurs prévoient d'injecter 18 à 19 millions de dollars par an dans l'économie de la ville. Et les nouveaux postes créés - des guides de rivière aux instructeurs en kayak et aux employés des magasins de location - créeraient immédiatement 100 nouveaux emplois, estime Muller.

Les entreprises locales contribuent à la cause

Chris Muller and John Green at the river

Des dizaines d'entreprises et de groupes de la région de Grand Rapids ont donné du temps, de l'argent et des services à la cause. Notamment, Downtown Grand Rapids et Grand Valley Metro Council ont été des partenaires majeurs.

Founders Brewery, une autre entreprise locale, est également fortement impliquée. Cela a commencé en 2010, alors que le projet fluvial venait juste de démarrer. Founders Brewing était une marque de bière en pleine croissance à l'époque, mais elle a décidé de faire un don de 25 000 $ pour effectuer un premier sondage.

Ce projet de faisabilité était vital pour le déroulement de GRWW, a déclaré Muller. Et à cette époque, le don représentait 25% du budget marketing annuel de la brasserie.

La brasserie est maintenant un pilier de la communauté et elle continue de croître, classée parmi les 10 plus grandes brasseries artisanales du pays.

«Les gens veulent toujours dire que nous ne pouvons pas faire quelque chose», a déclaré John Green, membre du conseil d'administration de GRWW et partenaire de Founders Brewery. `` Mais ma réponse est: comment pouvons-nous y arriver? ''

Beer and Chaco sandals in an ice-filled cooler

Ces jours-ci, une myriade d'entreprises locales soutiennent le projet, y compris Chaco Footwear. Basée à Rockford, la société - connue pour ses racines dans les sports de pagaie et le rafting - a vendu la sandale Z / 2 en édition limitée qu'elle a conçue pour soutenir le projet.

'Ce projet remet les rapides à Grand Rapids', a déclaré le directeur créatif de Chacos, Josh Weichhand. `` Non seulement c'est un phare pour les loisirs de plein air, mais cela crée également des opportunités de développement, des vitrines aux commerces près de la rivière en passant par les biens immobiliers destinés aux jeunes professionnels qui souhaitent vivre dans une ville sur l'eau.

cabas trou noir patagonie

«Pour la plupart des gens d'ici, Grand Rapids n'est qu'un nom et le Grand n'est qu'une rivière. Le projet Grand Rapids Whitewater changera cela ».

Avantages imprévus

Freshwater fish in Grand Rapids, Michigan, whitewater park

Au cours de la dernière décennie, GRWW a démêlé un réseau d'avantages qui vont bien au-delà de la simple idée d'ajouter plus de loisirs urbains à une rivière autrement calme.

La suppression de six barrages et l'ajout d'une structure hydraulique réglable à la fine pointe de la technologie modifieront les modèles d'inondation du Grand pour le mieux. Et l'AHS permettra un écoulement plus contrôlé de l'eau tout en protégeant le Grand contre la lamproie marine envahissante, une espèce qui s'est littéralement aspirée dans l'écosystème des Grands Lacs.

L'enlèvement du barrage et les structures supplémentaires dans la rivière créent également un avantage sous-marin: plus d'habitat pour les poissons - en particulier les esturgeons Michigans de 125 millions d'années. Ces créatures préhistoriques peuvent vivre plus de 100 ans et atteindre 6 pieds de longueur, et les 120 acres d'habitat restauré fourniront de nouveaux lieux de reproduction au poisson.

Avoir hâte de

Trois phases distinctes de reconstruction et de restauration sont en cours. Et l'objectif de GRWW d'une fin 2025 semble être réalisable. La construction de la première phase commence au printemps 2021.

record de longue piste

Mais l'objectif inhérent est la durabilité à long terme du projet. Il vise à revitaliser le centre d'une ville et à faire d'une communauté un atout qui attend depuis longtemps son renouveau.

'Ce sera là pour les générations à venir', a déclaré Green avec un sourire. «C'est un moyen pour cette génération de laisser sa marque sur Grand Rapids.»


Whitewater Revival est une série d'articles parrainée par Chaco. Apprenez-en plus sur Grand Rapids Whitewater et impliquez-vous ici.