Cyclisme

Zwift et l'UCI annoncent leurs premiers championnats du monde de cyclisme virtuel

En acceptant de sanctionner le premier championnat d'esports, l'UCI - l'instance dirigeante mondiale du cyclisme - a reconnu qu'elle devait rester pertinente pour tous les publics.



Appelant cela, «une étape majeure dans l'histoire du cyclisme», la plateforme de cyclisme virtuelle Zwift et l'Union Cycliste Internationale (UCI) cette semaine a annoncé le premier championnat d'esports professionnel au monde. Les Championnats du Monde Cyclisme Esports UCI auront lieu courant 2020.

Cette décision marque un changement potentiellement monumental pour les cyclistes professionnels. Et c'est un geste que les responsables de l'UCI considèrent comme la clé de la longévité sportive.



'Nous étudions l'émergence de l'esport depuis un certain temps avec Zwift', a déclaré le président de l'UCI, David Lappartient, dans un communiqué.

`` En tant qu'organe directeur du sport, nous devons rester ouverts aux innovations techniques et au changement, et pour rester pertinents pour tous les publics (et) ensemble, nous avons la possibilité de soutenir une jeunesse plus en forme grâce à la création d'un nouveau sport durable. '

Championnats du Monde Cyclisme Esports UCI

Zwift a été déployé pour la première fois auprès des cyclistes de toutes capacités dans le monde en 2015. Avec un abonnement mensuel, les cyclistes peuvent télécharger l'application Zwift sur leur appareil iOS, leur ordinateur ou leur Apple TV. L'application se connecte ensuite à un vélo stationnaire d'intérieur de cycliste via un simple capteur de vitesse, un wattmètre ou un entraîneur intelligent haut de gamme.

Le résultat est un monde virtuel immersif où les cavaliers peuvent se joindre à des promenades en groupe, participer à des courses ou s'entraîner en solo. Non seulement Zwift répondra à la puissance des cyclistes dans leurs performances numériques, mais selon la configuration des utilisateurs, Zwift peut également créer une résistance pour les montées ou émuler la sensation d'un sillage.

En raison de l'adoption rapide de Zwifts et de sa popularité massive - il héberge 550 000 comptes - il a lancé cette année sa première ligue compétitive, la KISS Super League, avec des équipes professionnelles. Rhys Howell, manager de l'une des équipes inaugurales de la ligue, Canyon ZCC, a déclaré que rejoindre le mouvement esports était une évidence.

'La faible barrière à l'entrée a été l'une des raisons les plus convaincantes pour lesquelles nous avons décidé de former la première équipe d'esports cyclistes professionnels avec Canyon ZCC', a déclaré Howell. «La course sur Zwift n'en est qu'à ses balbutiements, mais par rapport au coût de gestion d'une équipe cycliste traditionnelle, le démarrage de Canyon ZCC était une évidence.»

Zwift promet la parité hommes-femmes dans la compétition UCI

Le plus encourageant de l'annonce de cette semaine a peut-être été la proclamation du PDG de Zwift, Craig Edmondsons, selon laquelle ses championnats d'esports offriraient un terrain de jeu totalement égal entre hommes et femmes. C'est quelque chose que le cyclisme en tant que sport professionnel a historiquement cruellement manqué.

'La beauté de la création d'une nouvelle discipline cycliste est que nous avons une liste vierge et aucune limite', a déclaré Edmondson. «La parité est extrêmement importante pour nous à Zwift, et avec l'UCI, nous travaillerons à créer une concurrence égale pour les hommes et les femmes. Cela signifie le même nombre de courses, la même couverture pour les courses et, bien sûr, un prix en argent égal.

'Nous établirons la norme en matière de fair-play et d'égalité', a-t-il ajouté.

C'est une grande promesse. Espérons qu'en adoptant la vision de l'esport et d'Edmondsons, l'UCI pourrait également apporter une parité similaire à la compétition cycliste traditionnelle. L'UCI et Zwift ont déclaré qu'ils publieraient les détails des Championnats du monde 2020, y compris un nouveau règlement, dans les mois à venir.